All’interno della banca genetica delle piante del Pacifico CePaCT, l’ultima linea di difesa contro la perdita di specie coltivate

In una cantina sicura e a temperatura controllata a Suva, la capitale delle Fiji, pile di piccole fiale contengono diverse colture di piante in germoglio.

L’abbagliante esposizione di banane, taro, alberi del pane, igname e altre piantine rappresenta una raccolta di riserva delle più importanti varietà di colture del Pacifico.

Delle 2.200 varietà di 18 colture, molte sono le ultime del loro genere.

I giovani germogli vengono catalogati e disposti su file di scaffali in una serie di stanze sicure.(ABC Scienza: Carl Smith)

È stato raccolto e mantenuto per 25 anni Centro per le colture e gli alberi del Pacifico (CePaCT) – La principale banca genetica regionale nella regione del Pacifico – per preservare le piante agricole per le generazioni future.

Come nel caso del famoso deposito di semi “Doomsday” alle Svalbard, CePaCT è l’ultima linea di difesa nel caso in cui specie o varietà vengano perse nei prossimi decenni.

Ma a differenza del deposito delle Svalbard, CePaCT non si concentra sullo stoccaggio dei semi, ma sulla propagazione (e ri-propagazione) delle piante come piccoli germogli imbottigliati.

Si tratta di un processo intenso e complesso, ma essenziale per garantire la sopravvivenza di varietà vegetali potenzialmente vitali.

Ecco cosa sta succedendo nella più importante banca genetica del Pacifico.

Enorme raccolta di ritagli

La donna che ha guidato il progetto qui negli ultimi anni è Logotonu Meleisea Waqainabete, leader del programma sulle risorse genetiche della Comunità del Pacifico (noto anche come Consenso di San Paolo).

Secondo lei, il CePaCT sarà molto importante in un contesto in cui il cambiamento climatico continua e i parassiti e le malattie si diffondono in un mondo sempre più globalizzato.

Logotonu tiene in mano una fiala per esaminare il gel nutriente e cresce al suo interno sotto luci artificiali nel seminterrato

Gli scienziati del CePaCT conservano attentamente copie di ciascuna delle migliaia di taxa importanti.(ABC Scienza: Carl Smith)

“Il cambiamento climatico… sta spazzando via tutte queste risorse genetiche uniche da cui dipendiamo per soddisfare le nostre esigenze nutrizionali.

“Se nessuno arriva e trova un modo per proteggerli, scompariranno per sempre”.

Ogni tipo di raccolto conservato qui si è adattato a condizioni diverse nel corso delle generazioni.

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“Esistono molte sottovarietà diverse di ciascuna specie distinta”, afferma la signora Melissa Wakainabite.

Ad esempio, alcune persone che provengono da zone basse sono più tolleranti al sale, mentre altre sono resistenti ad alcune malattie.

Primo piano di diverse bottiglie con radici aggrovigliate all'interno

Le giovani talee crescono lentamente sotto le luci artificiali fino a quando non devono essere ripiantate e rinvasate.(ABC Scienza: Carl Smith)

Disporre di una gamma attentamente valutata di colture con diverse capacità, sapori o adattamenti sarà fondamentale per il prossimo secolo, afferma.

Le piante in questa struttura sono talee, propagate e poi ripropagate più e più volte utilizzando la coltura dei tessuti.

“La coltura dei tessuti è semplicemente la scienza di far crescere un piccolo pezzo di pianta in un mezzo artificiale in condizioni sterili molto rigorose”, afferma la signora Melissa Wakinabete.

Le radici di ogni talea si trasformano in un gel ricco di sostanze nutritive. Sotto le luci artificiali vive in uno stato semi-dormiente.

Una collezione di bottiglie di plastica con tappo blu e bottiglie di vetro più piccole piene di esemplari di taro su uno scaffale nel seminterrato

Alcune varietà di taro della radice amidacea sono conservate nel deposito principale del CePaCT.(ABC Scienza: Carl Smith)

CePaCT immagazzina anche alcuni semi, ma Melissa Wakinabete afferma che molte delle piante qui sono più facili da conservare quando sono giovani germogli.

“Alcune di queste colture non producono semi veri, mentre altre producono semi non vitali”.

Quindi, invece, le giovani piante e le talee vengono spedite dai 22 paesi membri delle Isole del Pacifico.

E se una varietà conservata qui nel deposito fatica a sopravvivere nel mondo, anche questi Stati membri possono ritirarsi dalla banca genetica.

Forniamo loro anche gli stessi materiali”, afferma la signora Melissa Wakkainabite.

L’esistenza di tali gruppi si è già rivelata di grande importanza per i paesi e gli agricoltori.

Controllo della peronospora delle foglie di taro

A metà degli anni ’90, una muffa chiamata peronospora delle foglie di taro colpì Samoa, terra natale di Melissa Wakainapit.

Il paese ha decimato il taro, un raccolto culturalmente importante per la sicurezza alimentare La principale esportazione agricola di Samoa.

“Tutte le varietà samoane erano sensibili”, afferma la signora Melisi Wakinabete.

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La peronospora delle foglie di taro è una muffa che inizialmente provoca macchie marroni sulle foglie grandi e piatte della pianta di taro

Peronospora delle foglie di taro sulle piante di taro a Samoa.(Fornitore: SPC)

Ha visto le fattorie di taro del paese, compresa quella della sua famiglia, improvvisamente smettere di produrre.

Ma grazie agli sforzi dei botanici, altre varietà più resistenti al marciume sono state ibridate con il taro nelle Samoa per produrre un nuovo ceppo resistente che ha rivitalizzato l’industria.

La signora Melisi Wakainabit indica una fila di piante di taro, che rappresentano varietà autoctone samoane e diverse altre specie provenienti da tutta la regione, comprese le linee indonesiane che tollerano la peronospora delle foglie di taro.

“Queste varietà sono state incrociate con alcuni ceppi del Pacifico, inclusi alcuni ceppi di [the Federated States of Micronesia] E Palau”, dice.

“Quindi Samoa ora può mangiare taro.”

Taro parte per l'isola di Upolu, Samoa

Le foglie a forma di cuore del taro crescono dal gambo sotterraneo commestibile, o cormo.(Immagini Getty: David Kirkland)

Meglio ancora, dice che il taro samoano di oggi ha lo stesso sapore delle varietà originali, grazie a questi sforzi di ibridazione.

Durante la risposta alla peronospora delle foglie di taro, centinaia di cultivar di taro provenienti da tutto il Pacifico sono state campionate, catalogate e conservate.

Ciò ha portato alla creazione del CePaCT, che da allora funge da centro di raccolta centrale per le varietà della regione e da centro per lo scambio e il miglioramento dei raccolti.

Rete di scambio globale

CePaCT è un componente di una rete globale di banche genetiche che aiutano a trovare e condividere colture più resilienti come le varietà di taro resistenti alle malattie.

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