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Accordo da 3 miliardi di dollari: come la Cina domina l’estrazione, il disboscamento e la pesca nel Pacifico | isole del Pacifico

Un paese domina l’estrazione delle risorse dell’Oceano Pacifico.

L’analisi di Guardian sui dati commerciali lo ha rivelato Cina Ha ricevuto più della metà di tutte le tonnellate di frutti di mare, legname e minerali esportati dalla regione nel 2019, una somma di 3,3 miliardi di dollari che gli esperti hanno definito “sorprendente per dimensioni”.

L’estrazione di massa di risorse del paese arriva quando la Cina ha rafforzato i suoi legami con i governi di tutta la regione, in mezzo a un aumento del potere debole che vede competere con l’influenza di Stati Uniti e Australia nel Pacifico.

La Cina ha preso più di queste risorse dal Pacifico rispetto ai prossimi 10 paesi messi insieme, con esperti che affermano che la Cina “supererà facilmente” altri paesi, inclusa l’Australia, quando si tratta di “impatto ambientale complessivo delle industrie estrattive”.

La Cina rivendica regolarmente oltre il 90% delle tonnellate di legname esportate dalla Papua Nuova Guinea e dalle Isole Salomone. Foto: Alessio Parivera

Un’analisi dei dati rivela quanto sia appetibile la Cina per le risorse naturali del Pacifico.

Nel 2019, la Cina ha importato 4,8 milioni di tonnellate di legno, 4,8 milioni di tonnellate di prodotti minerali e 72.000 tonnellate di frutti di mare dall’Oceano Pacifico.

Il Giappone è stato il secondo più grande cliente singolo delle risorse estrattive del Pacifico, importando 4,1 milioni di tonnellate di minerali – principalmente petrolio – 370.000 tonnellate di legno e 24.000 tonnellate di frutti di mare. L’Australia ha importato 600.000 tonnellate di minerali, 5.000 tonnellate di legno e 200 tonnellate di frutti di mare.

La Cina è un acquirente dominante delle risorse del Pacifico a causa della sua vicinanza alla regione e della sua necessità di rilanciare la sua economia, afferma Shane Macleod, ricercatore presso il Lowe Institute.

“Hanno solo appetito. Hanno bisogno di risorse naturali e sono alla ricerca di risorse e l’Oceano Pacifico è geograficamente vicino. Un ulteriore vantaggio è che le linee di approvvigionamento sono più corte.” Quindi puoi dare un’occhiata a Ramo Nickel Mine all’indirizzo Papua Nuova Guinea. Ciò fornisce materie prime alla Cina nella regione, direttamente, senza la necessità di trasportarle dall’altra parte del pianeta “.

a partire dal Isole SalomoneOltre il 90% delle risorse estrattive va in Cina se misurato in peso. La Cina rivendica regolarmente oltre il 90% delle tonnellate di legname che la Papua Nuova Guinea esporta Isole Salomone.

Oltre alle importazioni dirette di risorse, dati Dall’American Enterprise Institute emerge che le aziende cinesi hanno investito più di 2 miliardi di dollari nel settore minerario nel Pacifico negli ultimi due decenni. Questi includono investimenti nel controverso PorgeraE il Ramo Nickel E il Fiume Frida Miniere in PNG.

Ce l’ha anche il governo cinese Invia miliardi Di dollari in finanziamenti ufficiali nella regione, comprese decine di milioni di nuove aree marine e industriali.

Confronto tra le esportazioni del Pacifico

La Cina è il più grande cliente dell’Oceano Pacifico, sia che si misuri in peso che in dollari USA. Ma l’Australia è molto indietro quando viene misurata in termini di valore: da $ 2,8 miliardi a $ 3,3 miliardi per la Cina nel 2019. Ciò è dovuto al fatto che molti prodotti estrattivi sono materie prime pesanti ma relativamente poco costose, come il legno.

“In termini di impatto ambientale complessivo delle industrie estrattive, la Cina supererà facilmente le altre nazioni industrializzate che operano nella regione del Pacifico, inclusa l’Australia”, afferma il professor Bill Lawrence della James Cook University nel North Queensland.

“I minerali, il legname, i combustibili fossili, il cibo e altre importazioni dalle nazioni insulari del Pacifico sono di dimensioni sbalorditive. Creano enormi sfide per lo sviluppo sostenibile nella regione”.

“Produttori di legno ad alto rischio”

Papua Nuova Guinea, Isole Salomone, Vanuatu, Tonga e Palau inviano oltre il 90% delle loro esportazioni di legname in Cina. Le dimensioni della Cina non spiegano accuratamente questa concentrazione, poiché consuma meno del 10% del legno esportato dalla Malesia ed è un prodotto molto più grande. Anche le aziende malesi Controllato Accedi a Papua Nuova Guinea e Isole Salomone.

Un camion di legname sta attraversando Vanimo Village, Papua Nuova Guinea, diretto al Vanimo Forest Products Camp, dove il legname verrà caricato su una nave per l'esportazione in Cina.
Un camion di legname sta attraversando Vanimo Village, Papua Nuova Guinea, diretto al Vanimo Forest Products Camp, dove il legname verrà caricato su una nave per l’esportazione in Cina. Foto: Chicago Tribune / Tribune News Service tramite Getty Images

per me Alcune stimeIl legname illegale costituisce fino al 70% del legname esportato dalle Isole Salomone.

Essendo un paese molto grande e vicino, la Cina è un cliente naturale delle esportazioni del Pacifico. Ma gli esperti dicono che l’acquisto massiccio è anche correlato alla mancanza di leggi cinesi contro le importazioni illegali di legno e alla scarsa responsabilità per gli impatti ambientali o sociali.

“entrambi [Papua New Guinea and Solomon Islands] Soffre di una corruzione pervasiva e radicata che ha reso impossibile (fino ad ora) tenere conto sia dell’industria del legname che dei politici che ne traggono vantaggio “, afferma Leela Stanley, consulente per le politiche presso l’ONG Global Witness.

“Sono noti produttori di legno ad alto rischio e i paesi con leggi più severe sul legno illegale dovrebbero evitarli di conseguenza. Attualmente, non esiste una legge in Cina che proibisca esplicitamente l’importazione di legno prodotto illegalmente”.

Il disboscamento che avviene nell’area ha enormi impatti sulle comunità.

“La maggior parte di questo legname è stato prodotto illegalmente, spesso … attraverso violazioni dei diritti sulla terra. Questo non è un concetto astratto in PNG, ma un concetto che ha implicazioni realistiche per innumerevoli persone in tutto il paese. La maggior parte delle comunità rurali dipende direttamente da esso. Le sue terre e foreste, almeno per alcune delle sue necessità. Quando quella foresta è sparita o rubata, gli effetti sono gravi “.

Mentre la nuova legge cinese sulla silvicoltura, entrata in vigore nel luglio 2020, mira a promuovere il commercio di legname sostenibile, oltre a proteggere le foreste cinesi, ci sono ancora preoccupazioni per le pratiche di alcune aziende.

“Anche se le leggi e le regole cambiano, ci vorrà tempo e un’applicazione efficace prima che le aziende cambino il loro comportamento”, afferma Stanley.

Pescherecci battenti bandiere straniere

La pesca è un’enorme fonte di reddito per molte piccole nazioni del Pacifico. Ma in gran parte non sono stati in grado di ottenere il pieno valore di questa risorsa. A parte le Fiji, i paesi del Pacifico non sono stati in grado di risalire la catena del valore trasformando il pesce in prodotti di maggior valore.

Kiribati, ad esempio, Ricevere Fino al 75% delle entrate del governo proviene da tasse e prelievi per l’accesso alla pesca. Ma Kiribati esporta pochissimo direttamente: solo 1.000 tonnellate di pesce sono state esportate in Cina nel 2019. Nel frattempo, navi battenti bandiera straniera hanno scaricato centinaia di migliaia di tonnellate di pesce nelle acque di Kiribati.

Le autorità di Palau hanno arrestato un peschereccio cinese perché sospettato di raccogliere illegalmente cetrioli di mare.
Le autorità di Palau hanno arrestato un peschereccio cinese perché sospettato di raccogliere illegalmente cetrioli di mare. Fotografia: Richard Brooks / Lightning Strike Media Productions

Un’indagine sulle imbarcazioni operanti nel Pacifico nel 2016 ha rilevato che le navi battenti bandiera cinese hanno superato di gran lunga le navi di qualsiasi altra nazione. La Cina aveva 290 navi industriali autorizzate a operare nella regione in quel momento, più di un quarto del totale, e più di 240 navi da tutti i paesi del Pacifico messi insieme.

Al di fuori della Papua Nuova Guinea, nell’Oceano Pacifico viene praticata poca pesca marina da navi battenti bandiera locale. La pesca locale è invece concentrata nelle acque costiere. Ci sono specie che sono molto apprezzate in quest’acqua, secondo il dottor Hugh Jovan dell’UCSD Pacifico meridionale, Come un cetriolo di mare. Ma Jovan dice che molte attività di pesca costiera sono sovrasfruttate o si sono estinte commercialmente.

Il mercato principale per i cetrioli di mare è la Cina meridionale, ma è stato sovrasfruttato al punto da imporre il governo La caccia si è fermata per diversi anni.

La portavoce del ministero degli Esteri cinese Hua Chunying ha detto che la CinaPaese responsabile della caccia“Con” tolleranza zero “per le violazioni delle leggi e dei regolamenti pertinenti commesse da pescherecci lontani.

“Abbiamo rafforzato … la cooperazione internazionale e svolto un lavoro proficuo nella lotta congiunta contro la pesca illegale e nella promozione dello sviluppo sostenibile delle risorse alieutiche con altri paesi”.

Disastri minerari e audit

Misurate in peso, le Isole Salomone inviano quasi tutti i suoi prodotti minerali in Cina, la maggior parte dei quali sono minerali di alluminio.

I minerali rappresentano più di 90% del valore delle esportazioni totali della Papua Nuova Guinea, E invia poco più del 30% in peso alla Cina. L’Australia è anche profondamente coinvolta nell’estrazione mineraria in Papua Nuova Guinea: controlla molte delle più grandi miniere e importa $ 2,5 miliardi in oro nel 2019.

L’Australia prende quasi il 100% dell’oro dalle Fiji e quasi l’80% dal PNG. Tuttavia, quando si pesano questi metalli, sono pallidi rispetto ai metalli esportati in Cina.

Ma Shane McLeod, del Lowy Institute, sostiene che la grande differenza tra i partner commerciali cinesi e australiani è il modo in cui le aziende sono ritenute responsabili delle questioni ambientali e sociali.

Le vaste operazioni minerarie in Papua Nuova Guinea hanno un record ambientale spaventoso, incluso Smaltimento dei rifiuti minerari presso la miniera anglo-australiana Ok Tedi per BHP, Nella Panguna anglo-australiana di Rio Tinto, e recentemente in Cina operato da Ramo Nickel il mio. Diverse società di proprietà straniera si sono successivamente ritirate da iniziative che si sono dimostrate dannose per l’ambiente.

La miniera di Panguna ha scatenato una guerra civile decennale nella regione autonoma di Bougainville della Papua Nuova Guinea.
La miniera di Panguna ha scatenato una guerra civile decennale nella regione autonoma di Bougainville della Papua Nuova Guinea. Foto: Ilya Gridnev / AAP

“Ma le società cinesi che operano all’estero non sono soggette a controllo dai loro mercati interni nello stesso modo in cui sono soggette alle società dei paesi occidentali”, ha detto MacLeod.

“Ok Teddy è un buon esempio: la causa è stata il disastro ambientale Un grande imbarazzo per [BHP], Con il controllo dei media che è stato finalmente alimentato dagli investitori “.

Le aziende con quotazioni / investitori cinesi devono affrontare pressioni e controlli, ma penso che il modo in cui si manifestano sia opaco e invisibile. Ad esempio, non è chiaro in che misura una questione ambientale limiterà le operazioni di un progetto di risorse.

Mi aspetto di ricevere feedback dal mio Centro clienti [the Metallurgical Corporation of China, the operator of Ramu Nickel] Arriva attraverso un canale politico / governativo e non, ad esempio, un giornalista cinese che si occupa dell’impatto ambientale di una miniera lì “.

Il ministero degli Esteri cinese non ha risposto alle richieste di commento del quotidiano Guardian.

l’anno scorso Il governo della Papua Nuova Guinea ha annullato l’affitto minerario per la miniera di Porgera, parzialmente di proprietà cinese, sostenendo che il paese non ha ricevuto la sua giusta quota di importanti progetti di risorse naturali. Il partner cinese nella joint venture, Zijin Mining, ha citato ramificazioni politiche internazionali, avvertendo che la controversia sul noleggio potrebbe danneggiare le relazioni bilaterali tra [PNG] E la Cina. “

Il prossimo test di responsabilità sociale delle imprese potrebbe essere all’orizzonte, con le miniere proposte da entrambi australiano E il Cinese Le imprese in Papua Nuova Guinea affrontano ostacoli per motivi ambientali e culturali.

Note e metodi

  • Il set di dati sul flusso commerciale del Guardian Australia è stato creato utilizzando la versione 2019 di Database BACI Creato da CEPII. Il database BACI a sua volta è stato creato utilizzando Storia del compagno, Sono segnalati direttamente da ogni paese.

  • Le merci sono state identificate nel database BACI utilizzando la versione HS17 di Codici HS.

  • The Guardian classifica la merce come “prodotti ittici”, “prodotti in legno” o “prodotti petroliferi, minerali e minerali”, in base alle parole chiave nei codici HS. I flussi commerciali totali sono stati calcolati aggregando i dati per fonte, importatore e categoria designati dal Guardian.

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