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Un elicottero Mars Ingenuity si riposa dopo un volo di prova riuscito sulla superficie di Marte

L’elicottero su Marte della NASA ha preso una scadenza.

Invece di terminare i test di volo all’inizio di maggio, la NASA offre al suo elicottero Ingenuity almeno un mese in più per affrontare nuovi terreni impegnativi e agire come esploratore per la sua scorta itinerante e persistente.

I funzionari hanno annunciato la proroga del volo venerdì, dopo tre brevi viaggi in meno di due settimane per 85 milioni di dollari per uno spettacolo tecnologico.

Poco dopo, ci furono altre buone notizie: la creatività – il primo aereo a motore a volare su un altro pianeta – aveva compiuto il suo quarto volo su Marte.

Un piccolo drone simile a un elicottero sorvola un paesaggio roccioso con una montagna polverosa sullo sfondo.
La creatività ha fatto passi da gigante nel suo quarto viaggio. (

AP: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

)

Durante il trekking di venerdì, Ingenuity ha percorso 266 metri per 5 metri per due minuti, molto più lontano e più a lungo di prima.

Il tentativo di giovedì non è riuscito a causa di un bug noto del software.

Qual è lo scopo dei voli in elicottero?

Mentre la tenacia è andata su Marte per raccogliere campioni, la creatività era in gran parte lì solo per volare in giro.

“Lo scopo dell’elicottero è un obiettivo: mostrare come possiamo volare nell’atmosfera marziana”, ha spiegato in un video su Twitter Thomas Zurbuchen, Science Mission Directorate della NASA.

Ma la creatività ha l’ulteriore vantaggio di poter catturare alcune visioni uniche di Marte.

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“Dato che siamo già lì, abbiamo deciso di mettere alcune telecamere lì per catturare il momento”, ha detto il dottor Zurbuchen.

Il direttore del progetto MiMi Aung ha affermato che l’atmosfera su Marte è troppo sottile perché il piccolo aereo possa essere aggiornato per trasportare gli astronauti.

Tuttavia, ha detto che potrebbe avere altri usi pratici in futuro.

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Creatività e costanza presto

Al suo quinto volo in un’altra settimana circa, l’elicottero da 1,8 chilogrammi si sposterà in un nuovo aeroporto su Marte, consentendo al rover di iniziare finalmente a concentrarsi sulla sua missione di campionamento delle rocce.

Il rover è alla ricerca di indizi sulla vita antica nel cratere Jezero, sede di un lago lussureggiante e del delta del fiume miliardi di anni fa.

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Il team di elicotteri del Jet Propulsion Laboratory della NASA a Pasadena, in California, dovrebbe effettuare il sesto e il settimo volo entro la fine del mese.

Il limite precedente era cinque.

Se tutto va bene, la missione in elicottero potrebbe richiedere più tempo.

“La creatività ama Marte. Decolla e io sento la libertà che si prova”, ha detto la signora Ong.

Un piccolo affondamento simile a un elicottero si libra sulla superficie di una pianura rocciosa e secca.
La creatività ha preso il suo secondo volo la scorsa settimana. (

AP: NASA / JPL-Caltech / ASU / MSSS

)

Ora la persistenza avrà la priorità, poiché le rocce vengono esaminate intorno al sito di atterraggio il 18 febbraio.

La creatività è arrivata sulla pancia di un rover su Marte, da Cape Canaveral la scorsa estate.

I gestori si aspettano che il rover raccolga il suo primo campione a luglio e torni sulla Terra dieci anni fa.

Il rover continuerà a trasferire dati e immagini dall’elicottero, ma smetterà di scattare foto al suo elicottero.

I due veicoli spaziali devono trovarsi entro un chilometro l’uno dall’altro per il relè di comunicazione.

I giorni della creatività sono contati, probabilmente

Progettato per operare su Marte per 30 giorni, la creatività sopravviverà probabilmente alle gelide notti di Marte – e ai frequenti viaggi in un’atmosfera estremamente sottile – per almeno altri pochi mesi.

Ma non vivrà per sempre.

“Ci aspettiamo davvero una vita limitata”, ha detto la signora Ong.

“E quindi sarà una gara tra quanto tempo queste parti ci sorprenderanno nel restare vivi”.

ABC con AP

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