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Un dispositivo portatile delle dimensioni di un pollice che rileva rapidamente l’alitosi

Nessuno vuole l’alitosi, non quando si visitano amici e parenti, a un colloquio di lavoro e soprattutto non al primo appuntamento. Il cattivo odore può rendere le cose imbarazzanti, ma è anche un segnale di avvertimento naturale, che indica seri problemi dentali. Ora, i ricercatori scrivono in ACS nano Hanno realizzato un dispositivo portatile delle dimensioni di un pollice che diagnostica l’alitosi “inalando” una rapida espirazione del gas che lo rende puzzolente: idrogeno solforato.

Poiché la maggior parte delle persone non riesce a sentire l’alito, deve chiedere a qualcun altro, il che può essere imbarazzante e imbarazzante. Alcuni dispositivi misurano piccole quantità di acido solfidrico puzzolente, ma richiedono che l’aria espirata venga raccolta e testata su costosi strumenti in laboratorio, il che non è possibile per i consumatori. Precedenti studi hanno dimostrato che quando alcuni ossidi metallici reagiscono con gas contenenti zolfo, la loro conduttività elettrica cambia. E quando gli ossidi metallici sono combinati con catalizzatori di metalli nobili, possono diventare più sensibili e selettivi. Quindi, per sviluppare un piccolo analizzatore di alito cattivo in tempo reale, Kak Namkoong, Il-Doo Kim e i loro colleghi volevano trovare la giusta combinazione di materiali che avrebbe suscitato la risposta più rapida e potente all’idrogeno solforato nell’aria soffiata direttamente su di esso.

I ricercatori hanno mescolato cloruro di sodio (un sale di metallo alcalino) e platino (un catalizzatore di metallo nobile) con tungsteno e hanno elettrolizzato la soluzione in nanofibre che hanno riscaldato, trasformando il tungsteno in una forma di ossido metallico. Nei test iniziali, il composto composto da parti uguali di ciascun metallo ha avuto la maggiore reazione con l’idrogeno solforato, che il team ha misurato come un calo significativo della resistenza elettrica in meno di 30 secondi. Sebbene queste nanofibre reagissero con alcuni gas contenenti zolfo, erano più sensibili all’idrogeno solforato, con una risposta rispettivamente 9,5 e 2,7 volte maggiore di quella del dimetil solfuro o del metil mercaptano. Infine, il team ha rivestito elettrodi d’oro interferenti con nanofibre e ha combinato il sensore di gas con sensori di umidità, temperatura e pressione in un piccolo prototipo di un dispositivo delle dimensioni di un pollice umano. Il dispositivo ha identificato correttamente l’alitosi l’86% delle volte esalato direttamente dalle persone. I ricercatori affermano che i loro sensori possono essere integrati in dispositivi molto piccoli per un’autodiagnosi rapida e semplice dell’alitosi.