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Spazio segreto a Seoul: un tunnel misterioso e vasto rivelato per la prima volta | Corea del Sud

Se guardi nel posto giusto, sotto le strade trafficate del cuore di Seoul, ti imbatterai in qualcosa di inaspettato: le stalattiti.

Pendono minacciosamente dal soffitto umido, testimonianza del passare del tempo e di decenni di abbandono.

Questi depositi minerari si sono raccolti sotto Seoul Square, forse uno dei luoghi più iconici della Corea del Sud, noto per ospitare di tutto, dalle proteste ai concerti, in un enorme e misterioso tunnel sotterraneo di cui persino i funzionari della città non sono sicuri del suo scopo.

Il tunnel – che si estende per 335 metri e copre un’imponente superficie di 3.000 metri quadrati – è rimasto nascosto ormai da decenni. Per la prima volta e per un periodo limitato vengono offerti tour pubblici di questa città esotica.

Il punto di partenza della visita guidata è appunto James Bond. Dopo aver indossato una maschera antipolvere, un casco di sicurezza e copriscarpe protettivi, attraversiamo la porta sul retro della biblioteca di giochi ormai demolita in un corridoio sotterraneo, entrando nell’oscurità completa.

Ogni pochi minuti puoi sentire il rumore della linea 2 della metropolitana qui sotto.

Il tunnel si trova a soli 13 metri sotto Seoul Plaza, sotto il primo centro commerciale sotterraneo della città, tra le stazioni Euljiro 1-ga e City Hall.

L’ingresso abbastanza semplice al tunnel sotto Seoul Plaza. Fotografia: Rafael Rasheed/The Guardian

Lee, uno dei partecipanti al tour, descrive l’esperienza come “un po’ spaventosa”, sottolineando di essere passato più volte davanti alla libreria dei giochi senza rendersi conto che conteneva un segreto. “Spero che i visitatori, qualunque sia l’aspetto di questo sito, possano vivere la storia della città”, afferma.

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È facile supporre che lo spazio fungesse da nascondiglio antiaereo, cosa comune in Corea del Sud data la vicinanza del paese alla Corea del Nord. Ma il suo scopo originario è sconosciuto. Le autorità cittadine ritengono che potrebbe essere stato costruito per collegare due stazioni della metropolitana, ma non è mai stato utilizzato.

Il tour di un’ora fornisce informazioni sulla storia della pianificazione della città, inclusa la costruzione della metropolitana di Seul iniziata all’inizio degli anni ’70.

Alcuni dei primi turisti esplorano il misterioso tunnel di Seul.
Alcuni dei primi turisti esplorano il misterioso tunnel di Seul. Fotografia: Rafael Rasheed/The Guardian

La nostra guida spiega che la costruzione della seconda linea prevedeva lo scavo dalla superficie verso il basso, anziché utilizzare i metodi di tunneling più moderni di oggi. Quando la stazione Euljiro 1-ga fu aperta nel 1983, questo spazio inutilizzato sarebbe stato costruito, coperto e lasciato intatto per oltre 40 anni.

Rivelare questo spazio nascosto fa parte di un progetto cittadino che mira a trasformare le stazioni della metropolitana in attrazioni urbane. I cittadini avranno ora tempo fino a metà ottobre per presentare suggerimenti su come trarne vantaggio.

Hong Sun-ki, capo del Future Urban Space Planning Office di Seoul, descrive il tour come “un’opportunità per conoscere le storie nascoste della città” ed esplorare uno spazio che “non avresti mai potuto immaginare”.

Ha anche posto la domanda: quali altri segreti nascosti potrebbe contenere la città?

Italo D'Amore
Italo D'Amore
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