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La “sauna delle rane” può aiutare a combattere i funghi mortali degli anfibi » Explorersweb

Non è facile essere verdi, come uno di noi Il più grande dei saggi Ci piace notare. L’esempio più recente di questa verità globale è il fungo chitride, un parassita virulento che ama vivere nella delicata pelle delle rane di tutto il mondo.

Il fungo è originario dell’Asia ma negli ultimi decenni si è diffuso in tutto il mondo ed è responsabile del continuo declino di oltre 500 specie di anfibi. Almeno 90 specie sono oggi considerate estinte a causa dei funghi filamentosi.

Ma alla ricerca Recentemente pubblicato sulla rivista natura, Un gruppo di ricercatori guidati dal biologo Anthony Waddell ha proposto un trattamento a basso costo e di facile implementazione per il fungo. Se questa non è una soluzione, è almeno una misura temporanea che potrebbe dare alle nostre amiche rane un punto d’appoggio nella loro battaglia in corso contro i funghi unicellulari.

Bagni di vapore.

Beh, questo è comunque l’equivalente anfibio. E la parte migliore è che puoi contribuire a crearne uno tu stesso.

“Le epidemie di chitride sono più diffuse nei mesi invernali più freddi, proprio come l’influenza umana stagionale”, ha detto Waddell È stato notato durante la conversazione. “Abbiamo trovato un modo per combattere le epidemie invernali di queste malattie utilizzando il calore. Le ‘saune per rane’ appositamente progettate consentono agli anfibi infetti di mantenersi al caldo e scrollarsi di dosso l’infezione. Sono così semplici che puoi costruire una sauna per rane utilizzando le forniture negozio hardware.”

Testare la teoria

Avendo osservato che almeno alcune rane “scelgono temperature che riducono o eliminano le infezioni fungine chimeriche quando ne hanno l’opportunità”, Waddell e i suoi colleghi si sono chiesti se l’accesso regolare a temperature più elevate potrebbe aiutare gli anfibi a sopravvivere ai funghi.

Lo studio si è concentrato sulle rane campana verdi e dorate, una specie originaria dell’Australia. Tuttavia, i ricercatori ritengono che le saune delle rane potrebbero aiutare le specie di tutto il mondo. Immagine: Shutterstock

Per testare questa teoria, i ricercatori hanno condotto esperimenti su 66 rane verdi e dorate infettate dal fungo Chytriides. Un gruppo di rane è riuscito a raggiungere temperature diverse e ha potuto scegliere l’ambiente che preferiva. Gli scienziati hanno anche dato al secondo gruppo una temperatura calda costante e al gruppo di controllo una temperatura più bassa.

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I risultati erano promettenti. Le ferite del primo gruppo sono scomparse bene, le ferite del secondo gruppo sono guarite ma più lentamente e le ferite del gruppo di controllo sono rimaste infette.

Ancora meglio, le rane trattate termicamente avevano “circa 22 volte più probabilità di sopravvivere a una seconda infezione rispetto alle 23 rane trattate termicamente che non erano state ferite prima. Pertanto, le rane trattate termicamente acquisiscono resistenza alle future infezioni”, ha affermato .

Nella natura selvaggia

Infine, Waddell e il suo team hanno tentato di replicare i successi del laboratorio in un ambiente esterno controllato utilizzando 239 rane. Il team ha costruito saune per le rane in un’area all’aperto utilizzando una selezione di materiali ampiamente disponibili ed economici: serra drop-in, mattoni da costruzione a dieci fori, vernice nera e fascette per cavi.

L’area comprendeva zone soleggiate e ombreggiate, con o senza saune. Il team ha poi permesso alle rane, metà delle quali erano infette dal fungo, di saltare a piacimento.

Il risultato? grande successo.

Le rane fumano in una zona paludosa all'alba

Sauna della rana nell’ambiente della rana campana verde e dorata. Fotografia: Anthony Waddell

Gli scienziati hanno riferito che “le rane si sono radunate nelle saune soleggiate, hanno riscaldato i loro piccoli corpi e hanno combattuto rapidamente l’infezione”. “Pensa alle saune delle rane come a mini-fabbriche che pompano rane sane e resistenti al chitride.”

Il team sta già posizionando le saune delle rane in natura nell’habitat delle rane campana verdi e dorate. E se vivi in ​​una zona con rospi e funghi in vaso, ti incoraggiano a fare lo stesso. Clicca qui per scoprire come.

“Pensiamo che sarà più adatto a sostenere le popolazioni di rane verdi e dorate australiane, ma potrebbe essere vantaggioso anche per altre specie”, ha concluso Waddell.

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Orsina Fiorentini
Orsina Fiorentini
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