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“La mia crew sono i miei fratelli”: dentro la rivoluzione della danza in Tunisia | Arti e cultura

Tunisia- È un mite giovedì sera a Tunisi e la folla più cool della zona sta fuggendo dal centro città. Dirigiti a nord verso il quartiere della vita notturna di Gammarth, dove questi famosi pionieri stanno guidando la fiorente rinascita culturale della Tunisia.

Stasera l’attenzione è focalizzata sull’attesissima competizione “Battle of the Break Dance”.

Il locale, Lazy Club Tunis, è deliziosamente fatiscente: bottiglie di birra appoggiate alle pareti e accessori rotti da nightclub accatastati negli angoli; Sedie rotte, scatole fracassate e un microfono steso su un tavolo.

Quando siamo arrivati ​​sulla pista da ballo, i gruppi fusion stavano già cominciando a formarsi. Gli spettatori si affollano a bordo campo, il ritmo aumenta mentre la folla si stringe attorno a un punto centrale di messa a fuoco.

Con la vista parzialmente ostruita, tutto ciò che riesco a vedere è occasionalmente un allenatore arcuato o una mano sporgente che si alza sopra le teste rimbalzanti. Ben presto queste membra scompaiono di nuovo e scoppiano applausi ai loro rapidi movimenti. Mentre mi dirigevo verso la parte anteriore della mandria, ho iniziato a capire perché la folla stava esultando.

Un solo ballerino occupa attualmente il palco artificiale in mezzo alla folla. Si sta appena imbarcando in una serie di mosse complesse che implicano un rapido gioco di gambe e salti mortali acrobatici all’indietro. Gli spettatori attivi si avvicinano gradualmente a lui. Non passò molto tempo prima che un altro ballerino emergesse dalla mischia, volteggiando tra la folla per espandere nuovamente lo spazio e amplificarsi.

L’interprete è Oussama Khelifi, 25 anni, recentemente laureato in ingegneria civile presso l’Istituto Superiore di Studi Tecnologici (ISET) dell’Università di Rades in Tunisia. Nonostante le sue qualifiche accademiche, Al-Khelaifi ha deciso di mettere tutto da parte e intraprendere invece una carriera creativa nella breakdance.

Oussama Khelifi, 25 anni, pratica la sua abilità nella breakdance a Tunisi [Courtesy of Native Rebels]

Modelli di ruolo e rivoluzione

Ci siamo incontrati due giorni dopo in un caffè bohémien nel porto. L’esclusivo quartiere di Marsa ha una distinta atmosfera borghese; Lenzuola stirate e cappelli di paglia adornano i manichini dei negozi vicini. Il mio successore dal viso fresco si distingue dalla massa, i suoi jeans larghi e il cappello che ondeggiano mentre cammina verso di me con andatura spensierata.

Il suo amico, ballerino hip-hop e contemporaneo Hazem Chebbi, arriva a breve. Il 29enne Chebbi è un po’ più riservato, si distingue per i suoi capelli tagliati a spazzola e i folti baffi. La sua corporatura snella gli conferisce un’agilità senza sforzo, con ogni movimento quando balla preciso ma chiaro – un’abilità che gli è valsa un posto come artista regolare sulla scena operistica tunisina.

Chebbi inizia la nostra conversazione raccontandomi come è cresciuto a Tozeur, una città nel sud-ovest della Tunisia. “Era una città molto più rurale rispetto alla Tunisia, e lì non c’erano iniziative culturali o di danza”.

“Non ho iniziato a ballare finché non ho visto il film Step Up”, ammette Chebbi, sentendosi un po’ imbarazzato.

Il film americano racconta la storia d’amore tra una ballerina di strada svantaggiata e una ballerina moderna d’élite. “Era intorno al 2010 e nessuno dei miei amici pensava che fosse bello.” Al-Shabi ride mentre mi racconta: “Mi stavo esercitando con le scene di danza del film da solo davanti allo specchio della mia camera da letto, e poi ho iniziato a cercare video clip su YouTube per imitarli anch’io.”

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Al-Khulaifi racconta una storia simile. “Ho trovato clip di persone che ballavano la breakdance su YouTube e ne sono diventato subito ossessionato. Non conoscevo nessun altro che amasse la breakdance o si guadagnasse da vivere con essa in Tunisia, quindi in quel momento mi sembrava inutile.

Le cose cambiarono per Al-Khelaifi quando scavò più a fondo e scoprì vecchi video di breakdancer tunisini degli anni ’90.

“Ho visto una clip del 1996 di Saif Al-Din Al-Mannai che ballava con la sua crew Upperunderground”, dice Al-Khelaifi. “Quando l’ho cercato, ho scoperto che si era trasferito in Francia per esibirsi lì e aveva persino fondato la sua compagnia di ballo di successo. All’improvviso, una carriera di breakdance è diventata possibile.

Il giovane
Hazem Chebbi si esibisce sul palco durante un programma di residenza sostenuto da Alternative e Gaspé Creation Diffusion Centre in Canada [Courtesy of Erika Williamson]

Tuttavia, c’era un problema evidente. Tutti questi famosi ballerini tunisini lasciarono il paese prima della fine del secolo. La maggior parte cercava migliori fortune in Europa, e la scena regionale ne risentì. “Mi sono reso conto che spettava a noi – la generazione successiva – farla rivivere”.

Avendo guadagnato la fama locale, Chebbi si rivolse a uno dei grandi dell’epoca: Siham Belkhouja, proprietario della scuola di danza Sibel Ballet Theatre in Tunisia. Chebbi spiega di aver scoperto che il 60enne Belkhoja era altrettanto impegnato nell’idea di innescare una rinascita della danza tra le giovani generazioni.

Di grande importanza per Al-Shibbi e Al-Khelaifi è che il loro interesse per la danza è cresciuto in concomitanza con la rivoluzione della Primavera Araba del 2011 e le sue ripercussioni.

“Era un periodo in cui tutto sembrava possibile. La gente era più interessata alle iniziative culturali: arte, teatro, moda”, si fermò Chebbi, indicando fuori dalla finestra. “All’epoca aprivano tutti i negozi d’arte della marina in prima linea e il futuro sembrava improvvisamente luminoso.

Fratellanza, equipaggi e nuova società

Successivamente ho incontrato il ballerino e coreografo tunisino Salim Ben Safia. Ben Safia, 36 anni, è in gioco da più tempo di Chebbi e Al-Khelaifi, ma ricorda bene come sono cambiati gli atteggiamenti dopo la rivoluzione.

“Ricordo la mia prima esibizione professionale. Era il 2007 e allora gli atteggiamenti erano molto più conservatori. Anche l’idea di avere un ballerino professionista suscitò scalpore tra i tipi tradizionali”, spiega Ben Safia.

“A peggiorare le cose, ballavo vestita da donna.” Ben Safia fece una pausa, evidentemente colpito dal ricordo. “Non potevo nemmeno invitare amici intimi o parenti a guardare, avevo tanta paura di cosa avrebbero pensato.”

Dice che la rivoluzione ha cambiato tutto questo. “Un nuovo sostegno da parte del Ministero della Cultura è emerso nel 2012, quando ha iniziato a concedere sovvenzioni ai coreografi tunisini. Il programma ci incoraggia a creare e organizzare spettacoli in tutto il paese. “La presenza e il finanziamento di queste organizzazioni hanno contribuito a stabilire lo sport nella comunità”.

Gli spettacoli di danza contemporanea divennero rapidamente popolari in tutto il paese. Questo si adatta a Chebbi, che dice di aver “trovato la sua gente” mentre prendeva lezioni e si esibiva al Siebel Ballet Theatre.

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Khilifi
Osama Khalifi e il membro dell’equipaggio dei Native Rebels Mohamed Al Majri praticano la break dance [Courtesy of Native Rebels]

Per il ballerino di break dance Khalifi, all’inizio costruire una comunità è stato più difficile. “L’obiettivo principale della breakdance è combattere contro gli altri. Questo può avvenire individualmente, ma più spesso ci si organizza, ci si allena e si partecipa ai combattimenti in gruppo”, spiega.

“Anche la squadra si allena e impara insieme, ti aiuta a rimanere motivato. Ho iniziato a formare la prima versione della mia squadra nel 2016, ma eravamo solo in pochi”.

Quando parla della sua squadra attuale, i Native Rebels, Khalifi si emoziona un po’. “Siamo in nove adesso e sono come i miei fratelli.”

Sono emerse anche alcune organizzazioni culturali per aiutare ad espandere la scena. La stanza 95 si concentra sulla promozione della cultura underground in Tunisia. Un aspetto del suo programma include l’organizzazione di “battaglie” mensili di breakdance a Gammarth.

Ben Safia ha anche creato il suo incubatore culturale, Al Badil, per contribuire a dare nuova vita alla scena della danza.

Ospita eventi alternativi per mettere in risalto i talenti locali e ispirare altri a unirsi al rinascimento. Il suo programma comprende tre festival annuali di danza: Hors Lits Tunisie a marzo, Premieres Choregraphiques a febbraio e Carthage Dance Days, anch’essi sostenuti dal Ministero della Cultura e che si svolgono ogni giugno. L’organizzazione organizza anche corsi e workshop a livello nazionale per aumentare l’accessibilità.

Far rivivere le tradizioni e superare gli ostacoli in chiave moderna

Per Ben Safia, il rinascimento della danza significa anche far rivivere la cultura tradizionale tunisina.

L’ultimo pezzo di Ben Safia, “The Boutiniere”, è stato eseguito in più di 20 luoghi, tra cui Tunisia, Francia, Marocco e Mali. Ancora più importante, il pezzo fonde lo stile tradizionale della danza del cabaret tunisino con movimenti più contemporanei.

La performance è volutamente sensuale, con sussulti pelvici illuminati in modo scuro e arti che ondeggiano a ritmo ritmato. Il musicista Hazem Berrabah, specializzato nella fusione di suoni di culture diverse, ha composto la colonna sonora del pezzo. I ritmi arabi suonati sulla darbuka si mescolano con ritmi elettronici moderni e house.

“Molte persone tra la fine degli anni ’90 e l’inizio degli anni 2000 pensavano che l’unico modo per essere un buon ballerino fosse conformarsi agli standard europei contemporanei del settore”, afferma Ben Safia. “Abbiamo smesso di usare i tradizionali movimenti tunisini e abbiamo cercato di nascondere parti della nostra identità”.

Crede che lo smantellamento degli standard e dei costumi occidentali dovrebbe essere una parte essenziale del rilancio della scena culturale in Tunisia. “Abbiamo un aspetto diverso, i nostri fianchi oscillano di più e abbiamo passi di danza unici. Invece di ignorarlo, dovremmo rispettare la nostra cultura unica e usare la danza come strumento di auto-espressione”.

Al Badil
L’ultimo pezzo di danza di Slim Ben Safia, intitolato “The Boutiniere”, è stato eseguito in più di 20 luoghi in Tunisia, Francia, Marocco e Mali. [Courtesy of Al Badil]

Berrabah condivide questo sentimento, spiegando che anche lui ha iniziato a sperimentare metodi tradizionali dalla sua città natale, Tozeur.

Berrabah aggiunge: “Mi sento più emotivamente connesso a questo pezzo quando uso il ritmo e mi muovo dalla mia zona”. “La danza diventa migliore in un certo senso – più intima, più umana.”

Tuttavia, ci sono ancora alcune sfide notevoli che devono affrontare i ballerini nel paese.

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Iya Ben Sheikh è una ballerina africana di 24 anni che utilizza vari stili appariscenti e veloci caratteristici della regione. Sfortunatamente, mi ha detto Ben Cheikh, i ballerini africani faticano a entrare nella scena della danza tunisina; Sono preferibili gli stili hip-hop, classico e contemporaneo.

“La comunità della danza africana è molto piccola e riceve molta meno attenzione rispetto ad altri stili di danza”, afferma. “Di conseguenza mancano eventi specifici a cui partecipare. La maggior parte delle volte devo solo provare a combinare il mio stile di danza africana con eventi hip-hop o break-dance per ottenere qualsiasi tipo di visibilità.

Un’altra sfida che Sheikh deve affrontare è che è una delle poche donne coinvolte nella scena della danza in Tunisia.

“Molte persone hanno ancora opinioni conservatrici”, afferma. “Spesso vedono l’hip-hop e la breakdance come stili di danza dominati dagli uomini. Anche la scena è ancora relativamente piccola, e quando gli uomini invadono i gruppi, anche le donne che vogliono unirsi si sentono intimidite o sgradite.”

Sheikh è orgoglioso – e giustamente – di essersi impegnata a superare questi ostacoli. “Mi ci è voluto un po’ per acquisire maggiore sicurezza negli spazi di danza dominati dagli uomini, ma ora ho la mia fiducia e spero di poter mostrare ad altre ragazze che è possibile entrare nella scena – e riuscirci – anche loro”.

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Iya Ben Sheikh, 24 anni, specializzata in danza africana, afferma che ci sono voluti tempo e convinzione per acquisire sicurezza negli spazi di danza dominati dagli uomini. [Amelia Dhuga/Al Jazeera]

Superare le barriere

Fare carriera con la passione per la danza è ancora un altro grande ostacolo per la maggior parte delle persone.

Quando Chebbi iniziò la sua carriera in questo campo, gli venne offerto un alloggio gratuito e pagato 50 dinari tunisini (16 dollari) a settimana dalla compagnia di danza Sibel Ballet Theatre. Ciò è continuato per due anni prima che il ballerino iniziasse a esibirsi di più, tra cui il Dream City Festival e il Carthage Dance Days.

Anche Al-Khelaifi ha difficoltà a trarre profitto dalla sua arte.

“Il crescente apprezzamento per la danza nel Paese non si è necessariamente tradotto nella nostra capacità di trarre profitto da questo sport”, afferma. “Come ballerino di break dance, l’unico vero modo per guadagnarsi da vivere è vincere i combattimenti. Anche in questo caso, i premi sono relativamente piccoli.

Per integrare le sue entrate, Al-Khelaifi deve esibirsi in stili contemporanei e musica hip-hop al Teatro dell’Opera in Tunisia, che attualmente è più popolare tra il pubblico.

Molti ballerini si sono dedicati anche all’insegnamento. Lo sceicco dà lezioni alla Afro Fashion Dance School di Cartagine, e Al-Khelaifi ha ottenuto un diploma di break dance presso l’Unione tunisina di danza per poter insegnare ai bambini.

Al-Khelaifi era chiaramente frustrato, ma raccolse i pensieri e iniziò a sorridere. “A volte può essere molto difficile come ballerino in Tunisia, ma mi impegno a portare a termine il mio percorso fino alla fine.

“Almeno attraverso l’insegnamento posso vedere un futuro migliore per la scena. I bambini di appena cinque anni frequentano le lezioni. Finché rimangono interessati, la comunità della danza in Tunisia continuerà a crescere”.

Italo D'Amore
Italo D'Amore
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