Abbiamo risolto il mistero del perché alcuni pesci sono a sangue caldo

Al di sopra di 50 anni ormaiGli scienziati sanno che, nonostante la loro reputazione, non tutti i pesci sono a sangue freddo. Alcune specie di squali e tonni, lo squalo bianco e il tonno rosso dell’Atlantico, hanno evoluto la capacità di riscaldare parti del loro corpo, come muscoli, occhi e cervello.

Circa 35 specie di pesci, che rappresentano meno dello 0,1% di tutti i pesci descritti, hanno questa capacità, che consente loro di rimanere più caldi dell’acqua che li circonda. Fino a poco tempo fa, la ragione per lo sviluppo di questa capacità era un mistero.

Alcuni scienziati ritengono che gli animali a sangue caldo consentissero ai pesci di nuotare più velocemente, poiché i muscoli più caldi tendevano a farlo essere più potente. altri pensano Li lascio vivere in un Una gamma più ampia di temperaturefarli meno suscettibile agli effetti del riscaldamento degli oceani causato dai cambiamenti climatici. Con questo in mente, un team internazionale di biologi marini e io abbiamo deciso di rispondere al puzzle del perché alcuni pesci a sangue caldo esistono quando la maggior parte non lo è.

Il nostro studio ha trovato La capacità dei pesci di riscaldare i loro corpi offre vantaggi competitivi: possono nuotare più velocemente dei loro parenti a sangue freddo. Tuttavia, questo non significa necessariamente che saranno in grado di adattarsi alle mutevoli temperature oceaniche durante i cambiamenti climatici meglio dei pesci a sangue freddo, secondo i nostri risultati.

pesca

Il nostro team – da Australia, Stati Uniti, Tasmania, Hawaii e Giappone – ha raccolto dati da squali selvatici e pesci ossei, oltre a utilizzare i dati già raccolti. Abbiamo attaccato dispositivi biologici – dispositivi elettronici impermeabili in grado di registrare dati a distanza – alle pinne degli animali catturati. Gli animali sono stati catturati con uncino e fune e assicurati al lato della barca. Questo ci ha permesso di attaccare dispositivi e rilasciare immediatamente gli animali.

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Questi dispositivi hanno raccolto informazioni come le temperature dell’acqua incontrate dai pesci nei loro habitat, le velocità di nuoto dei pesci per la maggior parte della giornata e le profondità dell’acqua in cui nuotano i pesci.

Confrontando i dati di velocità e temperatura di questi animali a sangue caldo e a sangue freddo, possiamo calcolare l’intervallo di temperatura a cui questi animali nuotavano e la velocità con cui nuotavano, dato il loro peso corporeo. Si scopre che i pesci a sangue caldo possono nuotare 1,6 volte più velocemente dei pesci a sangue freddo. Questa è una delle prime prove dirette del vantaggio evolutivo dell’essere a sangue caldo.

Questa velocità extra offre vantaggi quando si tratta di cose come la predazione e la migrazione. Questo probabilmente li rende cacciatori o viaggiatori migliori. Velocità di nuoto più elevate aiutano anche i pesci a identificare le prede. Più velocemente nuotano, più velocemente l’immagine si muove attraverso i loro occhi, consentendo loro di elaborare e identificare l’immagine – possibilmente di preda – più velocemente delle loro controparti più lente.

Abbiamo raccolto dati da squali e tonni.
Andrea VolpeE il Autore fornito (nessun riutilizzo)

lei ha Già suggerito Questi pesci a sangue caldo possono essere in grado di affrontare meglio le mutevoli temperature ambientali stabilizzando le loro temperature corporee. Ciò sarebbe utile negli attuali scenari di cambiamento climatico, come il riscaldamento globale degli oceani.

Questo potrebbe essere il caso, ma i nostri risultati suggeriscono che la capacità di riscaldare i loro corpi non consente loro di occupare intervalli di temperatura o profondità più ampi. Ciò significa che potremmo aver sopravvalutato la capacità dei pesci a sangue caldo di resistere alle mutevoli temperature oceaniche.

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Molti di questi animali sono già minacciati dal riscaldamento degli oceani e dai pericoli causati dall’uomo. tonno rosso dell’Atlantico Una specie in via di estinzione Mentre lo squalo bianco È classificato come debole. Ci auguriamo che tenere conto di questi risultati migliorerà il lavoro futuro sulla conservazione e la protezione di questi animali unici e in via di estinzione.

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