Homescience"Non abbiamo fretta di tornare a casa."

“Non abbiamo fretta di tornare a casa.”

Funzionari della NASA e della Boeing hanno risposto alle recenti notizie secondo cui due astronauti trasportati sulla Stazione Spaziale Internazionale su un veicolo Starliner sarebbero rimasti bloccati a bordo. Le due società hanno dichiarato venerdì in una conferenza stampa che stavano sfruttando il “lusso del tempo” per imparare quanto più possibile sulla capsula prima che tornasse sulla Terra.

I due astronauti rimarranno lì ancora per qualche settimana mentre la compagnia e la NASA condurranno ulteriori test dalla Terra, il che significa un’altra estensione del loro soggiorno, anche se i funzionari hanno rifiutato di fornire una nuova data prevista per il loro ritorno.

“Voglio essere chiaro che non abbiamo fretta di tornare a casa”, ha detto Steve Stich, direttore del Commercial Crew Program della NASA, durante la conferenza stampa. È ora di lavorare sulla macchina e assicurarci di essere pronti per tornare a casa.

Nel frattempo, gli ingegneri della Boeing e della NASA si recheranno al White Sands Test Facility nel New Mexico per condurre una serie di test a distanza sui motori di propulsione del veicolo spaziale. A bordo dello Starliner ci sono 28 propulsori, responsabili di apportare modifiche precise ai movimenti della navicella in orbita, che sono fondamentali per l’attracco sicuro e la separazione della navicella dalla Stazione Spaziale Internazionale. Questo processo di attracco è stato interrotto durante l’avvicinamento quando cinque veicoli hanno funzionato male in orbita.Ma gli ingegneri sono riusciti a rimettere in funzione quattro di questi motori, consentendo così il proseguimento del processo di attracco.

Lo Starliner ha anche subito diverse piccole perdite di elio Dal suo lancio il 5 giugnoMa funzionari della NASA e della Boeing hanno affermato che queste fughe di notizie non sono motivo di preoccupazione per quanto riguarda il ritorno. Nessuna perdita di elio dallo Starliner durante il suo attracco alla Stazione Spaziale Internazionale perché si trova in una parte chiusa della navicella. La navicella spaziale contiene anche 10 volte la quantità di elio di cui avrebbe bisogno per separarsi dalla stazione e bruciare l’orbita, ha detto Stich.

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Si prevede che il processo di test della propulsione durerà alcune settimane, durante le quali gli astronauti veterani Butch Wilmore e Sonny Williams rimarranno a bordo della stazione. Ad oggi sono a bordo della Stazione Spaziale Internazionale da circa tre settimane; La missione sarebbe dovuta durare una settimana circa. Il piano di atterraggio sarà determinato una volta completato il processo di test dei propulsori, ha affermato Stitch.

“Stiamo solo esaminando la tempistica per l’implementazione di questo test e poi rivedendolo [data]”Questo è davvero il fattore decisivo, penso, nel decidere quando atterrare”, ha aggiunto.

Starliner è stato progettato per missioni fino a 210 giorni, ma questa prima missione di prova con equipaggio è stata limitata a 45 giorni a causa delle limitazioni delle batterie nel modulo dell’equipaggio della capsula. Ma quelle batterie vengono ricaricate dalla stazione spaziale, quindi Stitch ha detto che l’agenzia sta valutando la possibilità di estendere il tempo massimo di permanenza.

“I rischi nei prossimi 45 giorni sono essenzialmente gli stessi di quelli dei primi 45 giorni”, ha affermato.

Mentre Stitch e Mark Nappi, responsabile del programma Boeing per il Commercial Crew Program, hanno affermato che la causa principale dei problemi non è ancora stata compresa, lo Starliner è sicuro per riportare a casa gli astronauti in caso di emergenza. La Stazione Spaziale Internazionale ne ha quasi colpito uno all’inizio di questa settimana, quando un satellite russo per l’osservazione della Terra è esploso in orbita. (La causa del crollo non è chiara.) I funzionari della NASA hanno ordinato all’equipaggio di rifugiarsi nella navicella spaziale, una precauzione standard. Anche se nessun detrito si è avvicinato alla Stazione Spaziale Internazionale, in caso di collisione gli astronauti avrebbero potuto utilizzare la navicella spaziale per scendere dalla stazione e tornare sulla Terra.

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Orsina Fiorentini
Orsina Fiorentini
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