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Lo Sri Lanka affronta la catastrofe quando una nave viene bruciata mentre versa sostanze chimiche sulle spiagge | Sri Lanka

Lo Sri Lanka sta affrontando il peggior disastro ambientale della sua storia dopo che una nave mercantile che trasportava sostanze chimiche ha preso fuoco al largo delle sue coste, filtrando microplastiche attraverso le spiagge incontaminate del paese e uccidendo la vita marina.

L’incendio è scoppiato sulla MV X-Press Pearl, una nave registrata a Singapore, il 20 maggio e da allora è in fiamme. La Marina dello Sri Lanka e la Guardia Costiera indiana stanno cercando di limitare il fuoco di oltre 10 giorni.

L’equipaggio di 25 persone è stato evacuato, ma l’operazione antincendio è stata complicata dai monsoni e dal carico altamente infiammabile e tossico. La nave trasportava 25 tonnellate di acido nitrico, idrossido di sodio e altre sostanze chimiche pericolose, oltre a 28 contenitori di materie prime utilizzate per realizzare sacchetti di plastica. Aveva anche più di 300 tonnellate di carburante nei suoi serbatoi.

Sebbene i funzionari abbiano affermato che il peggior incendio era stato spento, durante il fine settimana si è continuato a sentire fumo denso e piccole fiamme dalla nave, ancorata a nove miglia dalla capitale Colombo.

Si teme che la fuga chimica abbia già causato innumerevoli danni alla costa dello Sri Lanka, comprese le famose località turistiche di Negombo e Kalutara, con spiagge ricoperte di microplastiche e macchie di petrolio visibili nell’oceano circostante. Le palline di plastica utilizzate per realizzare i sacchetti di plastica possono essere mortali per la vita marina e le tartarughe del mare morto, i pesci e gli uccelli si stanno già riversando sulle spiagge.

Una nave della Guardia Costiera indiana cerca di spegnere l’incendio mentre il fumo sale dalla MV X-Press Pearl. Foto: Lacroan Waniaracchi / AFP / Getty Images

Alla gente del posto è stato detto di non toccare nessuno dei detriti in quanto potrebbero essere altamente tossici e la pesca è vietata entro un raggio di 50 miglia dalla scena.

“Con le informazioni disponibili finora, questo potrebbe essere descritto come il peggior disastro della mia vita”, ha detto Dharshani Lahandapura, presidente dell’Autorità per la protezione dell’ambiente marino. L’Environmental Protection Agency ha affermato che le sostanze chimiche sono penetrate nel mare e inquinato l’acqua, causando probabilmente danni ambientali a barriere coralline, laghi e mangrovie che potrebbero richiedere decenni per la riparazione.

Migliaia di personale della Marina con indumenti protettivi sono stati impiegati in una pulizia per rimuovere lo spesso strato di inquinamento di plastica e rifiuti chimici che ha iniziato a coprire le spiagge, usando i bulldozer per spostare la spazzatura.

Il governo ha promesso di aprire un’indagine sul disastro e una squadra speciale di polizia è stata formata per interrogare il capitano e il suo equipaggio. Le autorità ritengono che il disastro sia stato causato da una perdita di acido nitrico.

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