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Giugno, 25

Il meteorite di Winchcombe verrà visualizzato in pubblico

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A partire da lunedì, avrai l’opportunità di assistere allo space rock più famoso della Gran Bretagna.

Il meteorite caduto sulla città di Wincombe nel Gloucestershire a febbraio sarà esposto al pubblico al Natural History Museum di Londra.

Gli scienziati sono impegnati a studiare la roccia perché porta al suo interno la chimica che era presente quando il nostro sistema solare si è formato 4,6 miliardi di anni fa.

Tuttavia, avevano materiale sufficiente per consentire l’esposizione di un pezzo da 100 grammi ai visitatori del museo.

Per cominciare, la meteora in mostra sembra un piccolo pezzo di carbone mezzo bruciato. Piegati più vicino e puoi vedere alcuni fili d’erba e persino un po ‘di fango. Questa cosa è caduta dal cielo in un campo.

Victoria Bond, che era la terra che ha donato il pezzo di roccia al museo, è ancora stupita dalla scoperta.

Ha dato il permesso agli scienziati di venire nella sua fattoria per condurre un’indagine sistematica, ma dubitava che fosse stato trovato qualcosa tra tutti gli escrementi di pecora che coprivano il terreno.

“Si muovevano come zombi, camminavano avanti e indietro in fila, alla ricerca della meteora”, ricorda. “E quando sono sceso dalla macchina quella mattina, li ho visti saltare di gioia.

“Come l’hanno trovato fantastico. Sto pensando di mettere una tavola nel campo perché il sentiero, Cotswold Road, non è a più di 100 metri di distanza.”

Dai numerosi video in arrivo sulle palle di fuoco registrati domenica sera, nonché da migliaia di testimonianze oculari, i ricercatori sono stati in grado di identificare correttamente dove sono caduti i detriti rocciosi in Inghilterra. Le ricerche successive hanno mostrato carte vincenti.

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Il ritrovamento di Bond potrebbe essere stato il pezzo più grande trovato nell’area di Wincombe, ma il museo ora ne include molti altri nella sua collezione – circa 500 grammi.

una cartina

una cartina

Sono conservati in una scatola speciale per mantenerli asciutti. Ogni pezzo in una piccola borsa. Arrotolare prima i pezzi più grandi di un pisello in un foglio di alluminio.

La maggior parte del materiale proviene dal pass della famiglia Willcock. La loro casa era nel mirino di una palla di fuoco.

Rob, sua moglie Catherine e sua figlia Hannah hanno raccolto con cura alcuni detriti sulla passerella. Poi gli scienziati del museo sono venuti a pulire la polvere rimanente con uno spazzolino da denti e una ciotola di formaggio Quraish vuota.

Che tu ci creda o no, anche quei visitatori di plastica ora fanno parte della collezione nazionale. Sarà anche una piazza dal Wilcock Pass ammaccato quando scavato. Questi artefatti fanno tutti parte della storia e alla fine si uniranno alla parte in mostra di Bond.

“È fantastico vedere finalmente il meteorite Winchcombe in mostra. È così bello”, dice Kathryn. “È incredibile”, aggiunge Hannah.

Ci sono dei soldi folli offerti online in questo momento dai collezionisti che cercano di acquistare o vendere la roccia spaziale di Winchcombe.

Ma Rob dice che la famiglia non aveva mai preso in considerazione la possibilità di vendere la propria quota: “Volevamo che il meteorite (per andare al museo) ispirasse i giovani ad entrare nella scienza e fare un sacco di buon lavoro. Dobbiamo molto agli scienziati in questo momento e io penso che dovremmo ispirare la prossima generazione “.

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La dott.ssa Helena Bates, curatrice ad interim dei meteoriti presso il Museo di Storia Naturale, spera certamente che sia così.

Ha detto a BBC News: “Questa è la prima meteora osservata cadere e poi essere recuperata nel Regno Unito per 30 anni”.

“Ma l’altra cosa è che la condrite di carbonio non è mai caduta nel Regno Unito. La condrite di carbonio è davvero speciale, perché è fondamentalmente uno dei materiali originali più antichi che possiamo guardare”.

“È come le capsule del tempo dall’inizio del sistema solare. Quel pezzo di roccia caduto nel Gloucestershire ha una storia di 4.567 miliardi di anni”.

Strada privata

Una parte del Wilcock Trail sarà scavata per la visualizzazione

Scienziati nel Regno Unito e all’estero stanno sottoponendo i meteoriti a una serie di test.

Si potrebbe pensare che 500 grammi – il peso di mezzo sacchetto di zucchero – siano una scorta insufficiente per tutti i ricercatori che vogliono esaminarlo. Ma in realtà è ampio. Le missioni spaziali inviate per recuperare rocce simili da asteroidi catturati saranno soddisfatte.

Al museo, la dottoressa Ashley King bombarda leggermente i raggi X per rivelarne la composizione mineralogica.

“Ogni metallo ha il proprio modello sui raggi X”, dice, “è come un’impronta digitale”.

“Quando il sistema solare si stava formando, c’era un’enorme nuvola di gas e polvere con il sole al centro, poi tutto ha iniziato ad accumularsi per formare corpi più grandi, come asteroidi, comete e infine pianeti. Questo meteorite ci dice quali minerali erano a quel tempo. “

La famiglia Wilcock

La famiglia Wilcock: tutto sulla scienza

Gli scienziati sanno già abbastanza su Winchcombe per presentare una domanda all’organismo internazionale che classifica i meteoriti.

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È molto probabile che ciò che viene indicato come condrite di carbonio CM. I CM sono molto apprezzati perché contengono macromolecole organiche e ricche di carbonio. Questa è chiaramente la chimica che affascina i ricercatori perché è alla base della vita.

Non abbiamo tracce di attività biologica sulla Terra fino a quasi un miliardo di anni dopo la formazione del sistema solare, ma studiare meteoriti come Winchcombe può darci indizi su come è nata la vita sul nostro pianeta.

Questa è una grande idea mentre guardi un blocco da 100 grammi nella scatola vetrata del museo.

Il Museo di Storia Naturale riapre al pubblico lunedì dopo la chiusura forzata di Covid. Per entrare, i visitatori devono prenotare un biglietto gratuito a tempo in anticipo online su Sito web del museo.

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