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Il disturbo da stress post-traumatico colpisce un operatore di emergenza su 10, ma l'aiuto è in arrivo

Goh, che ora lavora come consulente aziendale, si è preso una pausa dal lavoro per trascorrere più tempo sul campo a combattere gli incendi. Alla fine, tornare al suo lavoro quotidiano è stato difficile, perché sentiva che il mondo era cambiato. Le restrizioni legate al coronavirus e l’incapacità di effettuare un debriefing adeguato con i membri della sua brigata hanno esacerbato la sensazione di disconnessione.

Goh proviene da una famiglia di militari e poliziotti.credito: Nick Muir

Facendo parte del servizio e provenendo da una famiglia di militari e di polizia, era a conoscenza del disturbo da stress post-traumatico (PTSD). Ma non considerava l’irritabilità, l’ansia e l’insonnia che stava sperimentando come un disturbo da stress post-traumatico.

“[I thought] “Devi aver vissuto qualcosa di veramente catastrofico”, dice Goh. “Alcuni altri ragazzi vedevano così tanto più di me che non sentivo di meritare di dire che avevo un disturbo da stress post-traumatico. Quindi spesso provavo a dire: 'Oh, il lavoro è terribile' o qualunque cosa fosse. E alla fine, no È ancora possibile affondare in 40 cm d'acqua contro 40 m d'acqua.

Il disturbo da stress post-traumatico può essere causato da un evento acuto – ad esempio un brutto incidente stradale – o dall’esposizione cronica a un trauma, come spesso accade per gli operatori di emergenza, che hanno maggiori probabilità di sviluppare problemi di salute mentale rispetto alla popolazione generale.

Come dice Goh, “Il giorno peggiore di tutti è il tuo”.

La settimana scorsa, il Black Dog Institute e l’Università del New South Wales hanno pubblicato linee guida aggiornate per il trattamento del disturbo da stress post-traumatico tra gli operatori di emergenza. Questi sono i primi al mondo ad affrontare le sfide uniche che devono affrontare, che includono gli effetti cumulativi dell’esposizione, nonché il desiderio condiviso di continuare a lavorare in un campo che li espone costantemente a traumi.

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Il professor Sam Harvey, direttore esecutivo e capo scienziato del Black Dog Institute e coautore principale delle linee guida, afferma che è stato l’afflusso di lavoratori in cura per disturbo da stress post-traumatico dopo gli incendi della Black Summer a spingere all’aggiornamento.

Ci sono più di 370.000 operatori di emergenza in Australia e si stima che almeno uno su 10 soffra di disturbo da stress post-traumatico.

Harvey e i suoi colleghi si resero conto che vedevano le persone troppo tardi. “In media, sono trascorsi otto anni tra la comparsa dei sintomi e il momento in cui è stato richiesto il trattamento per la prima volta.”

Si sono anche resi conto che molti avevano paura di chiedere aiuto nel caso in cui ciò influisse sulle loro prospettive di carriera, un problema dato il desiderio di molti di continuare a lavorare nel settore. Molti di loro sono stati curati anche da terapisti inesperti nella gestione del disturbo da stress post-traumatico negli operatori del pronto soccorso. Ciò significa che alcune persone trascorrono anni senza il corretto trattamento basato sull’evidenza per i loro sintomi.

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“La ragione per cui siamo davvero frustrati è che ora sappiamo che è possibile ottenere buoni risultati terapeutici se gli operatori dei servizi di emergenza ricevono cure basate sull'evidenza e le ricevono tempestivamente”, afferma Harvey.

Le linee guida si basano su un modello di trattamento che ha raggiunto un tasso di recupero da disturbo da stress post-traumatico dell’80%, rispetto a una media globale di circa il 50-60%.

Include supporto online gratuito e anonimo Servizio nazionale di supporto agli operatori di emergenza (NEWSS) Videoconferenze per coloro che vivono in aree remote, una combinazione di terapia della parola e talvolta farmaci, prevenzione delle ricadute e supporto al ritorno al lavoro per coloro che desiderano continuare a prestare servizi di emergenza.

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Per coloro che ritardano a ricevere aiuto, i tassi di recupero sono simili, ma richiede più tempo, dice Harvey, e aumenta la probabilità di danni collaterali, inclusi problemi derivanti dall’abuso di sostanze e dal fallimento delle relazioni, che devono essere affrontati.

Dopo il suo episodio, ha iniziato a vedere uno specialista in disturbi da stress post-traumatico nei servizi di emergenza due volte a settimana.

“Dopodiché, le cose hanno iniziato a migliorare”, dice Goh, ora capo dello staff di addestramento del suo battaglione, che usa l'inguine e la fotografia come strumenti nel suo recupero per rimanere con i piedi per terra nel presente.

Il recupero è un viaggio, dice.

“Ma il disturbo da stress post-traumatico non ti tratterrà se ottieni supporto. Hai la responsabilità di farlo non solo per te stesso, ma anche per la comunità che vuoi sostenere.”

Orsina Fiorentini
Orsina Fiorentini
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