Gli studenti e il personale STEM sfidano gli ostacoli dell'ultimo minuto per intraprendere un viaggio significativo attraverso il nord Italia e la Francia – Inklings News

A 30 giorni dalla fine, il caposquadra e organizzatore del viaggio, l'insegnante di chimica Dominic Messina, si è affrettato a sostituire l'agenda vecchia di un anno con un'agenda completamente nuova. Il piano originale era visitare l'Ecuador e le Galapagos; Tuttavia, Messina ha dovuto cambiare direzione dopo che in Ecuador è stata dichiarata l’emergenza nazionale l’8 gennaio, un mese prima del viaggio.

Nell'interesse della sicurezza degli studenti, Messina è entrata in azione dopo aver parlato con il vice sovrintendente Anthony Buono e il sovrintendente Thomas Scaris. Dopo aver deciso che l’Ecuador non era più un’opzione, decisero di avanzare. Nonostante lo stress di pianificare un nuovo viaggio all'ultimo minuto, Messina ha messo insieme un piano che fa bene a chi ha già pagato per visitare l'Ecuador: un viaggio nel nord Italia.

“Mi interessava e ho pensato che avrei dovuto scegliere qualcosa di interessante e attraente”, ha detto Messina. “Nel complesso, penso che abbia funzionato meglio di quanto pensassi. Ma è stato stressante per un po'.

Insieme, intraprendiamo un viaggio di scoperta essendo aperti e reattivi a diverse prospettive, collaborando tra loro in contesti diversi e prendendo decisioni informate per risolvere problemi complessi.

-Heather Wirgus

Dopo essersi ambientato in questo viaggio incentrato sull'agricoltura, Messina ha apportato alcune personalizzazioni che includevano non solo l'agricoltura, ma anche opportunità per attività divertenti come l'escursionismo e il tempo libero da esplorare.

“All’inizio ero un po’ scettica riguardo all’intero viaggio perché è stato un grande cambiamento dall’andare in Ecuador a questo nuovo viaggio che nessuno aveva mai fatto prima”, ha detto Layla Retcho ’25. “Ma è stato davvero sorprendente conoscere l'agricoltura e come viene prodotto il cibo lì.”

Dall'Italia a Monaco, gli studenti e gli insegnanti STEM di Staples hanno viaggiato attraverso città come Torino, Cuneo e altre durante la pausa di febbraio. Durante questa escursione, il gruppo si ritroverà a mangiare ogni tipo di prelibatezza, girovagando per le strade di Saluzzo, facendo formaggio e pasta, passeggiando e cantando nel Mar Mediterraneo.

“Insieme abbiamo intrapreso un viaggio condiviso di scoperta essendo aperti e reattivi a diverse prospettive, collaborando tra loro in contesti diversi e prendendo decisioni informate per risolvere problemi complessi”, ha affermato l'insegnante di biologia Heather Virkus. “Questo viaggio è ormai un ricordo importante per me.”

Dopo il loro arrivo a Milano, hanno trascorso due giorni nella bellissima città di Torino. Successivamente, hanno trascorso quattro giorni nella città di Cuneo, dove hanno svolto attività come produrre formaggio e pasta e visitare i vigneti.

“Ha dolci colline, come la Toscana, dove si trova Firenze in Italia. Ma è sullo sfondo delle Alpi, queste alte montagne innevate. Era così bello”, ha detto Messina.

Uno dei momenti salienti dei loro giorni nella zona è stato il tour di un caseificio dove hanno appreso dove viene conservato e stagionato il formaggio e la sostenibilità del processo di produzione del formaggio.

“Due studenti devono fare una forma di formaggio”, ha detto Messina. “Credo che tra due anni verrà spedito qui. Quindi avremo la nostra gigantesca forma di formaggio, il che è davvero fantastico.

Alcuni altri punti salienti di Cuneo includono la visita a una fabbrica di profumi, la visita a un impianto di lavorazione della frutta, l'apprendimento di come le mele e altri frutti vengono lavorati in modo naturale, l'incontro con gli agricoltori e (apparentemente) il consumo di tonnellate di mele.

“La mia parte preferita è andare all'impianto di lavorazione delle mele perché quando mangi una mela succedono così tante cose a cui non pensi”, ha detto Retzow. “È pazzesco quanto lavoro c'è dietro una piccola mela, ed è davvero interessante vedere il funzionamento interno.”

Negli ultimi due giorni hanno viaggiato verso le loro destinazioni finali, Francia e Monaco. Il gruppo aveva semplicemente quattro ore per esplorare. Alcuni sono andati a vedere l'Acquario di Monaco, mentre altri sono andati a vedere monumenti come Monte Carlo. Il viaggio si è concluso con una passeggiata panoramica di tre miglia lungo la spiaggia.

“È stato estenuante, ma anche un'esperienza fantastica con così tante persone fantastiche”, ha detto Ella Doban '24.

Anche se non sono stati fatti piani ufficiali, Messina tenterà di nuovo di fare un viaggio alle Galapagos in futuro e incoraggia gli studenti a partecipare a viaggi simili.

“Incoraggerei più studenti a fare viaggi come questo per avere queste opportunità. Frequenti la scuola superiore solo una volta, e le interazioni sociali che fai e l'apprendimento che fai in altri paesi e ambienti non sono qualcosa che può riflettersi in in classe”, ha detto Messina. “Se ne hai l'opportunità, se hai la possibilità e i mezzi per farlo, dovresti coglierlo al volo.”

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