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Esclusivo: il Montenegro si affida agli aiuti dell’UE e alla vendita di asset per alleviare l’onere dei funzionari del debito cinese

Il Montenegro, un piccolo paese balcanico fortemente indebitato con la Cina, sta negoziando per attingere a centinaia di milioni di euro di credito a basso costo dall’Unione europea e si prepara a vendere beni statali per alleviare la sua dipendenza finanziaria da Pechino, hanno detto alti funzionari.

Funzionari dell’Unione Europea, parlando a condizione di anonimato, hanno detto a Reuters che il debito del Montenegro nei confronti della Cina è al centro di un acceso dibattito sull’influenza cinese in Europa e potrebbe complicare l’espansione dell’UE nei Balcani. Il Montenegro è un candidato per entrare nell’Unione Europea, un processo che richiede il rispetto di criteri finanziari.

Il Montenegro ha preso in prestito 944 milioni di dollari dalla Cina nel 2014 per finanziare un’autostrada di 41 chilometri (25 miglia), che i nemici dell’allora primo ministro Milo Djukanovic chiamavano la “Strada per il nulla”, dicendo che rappresentava spreco e cattiva gestione sotto il suo governo, un’accusa che ha negato.

Doveva essere la prima tappa di un collegamento di 163 chilometri con la vicina Serbia, annunciato come un modo per facilitare il commercio tra Cina ed Europa attraverso i Balcani. Il segmento di 41 km, che doveva essere completato nel 2019, dovrebbe essere completato entro il 30 novembre.

Ma i critici, inclusi i leader dell’opposizione montenegrina, economisti locali e attivisti anticorruzione, nonché la Banca mondiale e il Fondo monetario internazionale, hanno definito l’autostrada un “elefante bianco non necessario” quando hanno firmato il prestito.

Queste figure dell’opposizione sono ora nel governo del primo ministro Zdravko Krivokapić e stanno seguendo i negoziati con i finanziatori dell’UE per migliorare la loro posizione finanziaria.

Il debito pubblico totale è ora pari al 103% della produzione economica. Un funzionario dell’UE coinvolto nei colloqui ha affermato che il denaro a basso costo dell’UE potrebbe dare al Montenegro più spazio finanziario per investire in progetti che rilanceranno l’economia, che è stata duramente colpita dalla pandemia di COVID-19.

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Credito tedesco, francese e italiano?

Il funzionario dell’UE ha affermato che Bruxelles si è rivolta alla Banca di credito per la ricostruzione tedesca (KfW) e all’Agenzia di sviluppo francese (AFD) – entrambe banche di sviluppo statali – nonché al prestatore statale italiano CDP per guidare l’assistenza finanziaria.

“Il piano è per noi di ricevere offerte da loro tre e poi unirle insieme”, ha detto il funzionario. “Speriamo che lo spettacolo sarà pronto nelle prossime settimane, prima dell’estate”.

Una fonte vicina all’approccio dell’UE al CDP italiano ha affermato che l’UE ha chiesto, tra l’altro, di proporre soluzioni per il Montenegro, ma non sono ancora stati fatti passi concreti.

L’Agenzia francese per lo sviluppo non ha risposto a una richiesta di commento. La Banca tedesca per lo sviluppo ha rifiutato di commentare.

Il funzionario europeo ha affermato che la Commissione europea e il Montenegro avevano inizialmente discusso di rifinanziare il debito cinese, ma avevano abbandonato l’idea perché avrebbe richiesto l’approvazione di Pechino e non pensavano che la Cina sarebbe stata resiliente.

Un portavoce del ministero degli Esteri cinese ha affermato che l’autostrada è importante per lo sviluppo sociale ed economico del Montenegro e che Pechino attribuisce grande importanza allo sviluppo delle relazioni con la Repubblica costiera adriatica, che ha una popolazione di 628.000 abitanti.

La China Import and Export Bank, di proprietà statale, che ha esteso il prestito per 20 anni, non ha risposto a una richiesta di commento.

La Commissione europea ha affermato che continuerà a lavorare con il Montenegro per sostenere i suoi progetti infrastrutturali ed è aperta a sostenere le restanti sezioni del progetto autostradale.

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“La Commissione continuerà a sostenere il Montenegro nel suo percorso verso l’adesione e in questo contesto sta lavorando con il Paese per trovare soluzioni finanziarie per i suoi progetti di investimento e anche per garantire la sostenibilità del suo debito pubblico”, ha affermato la portavoce Anna Bissonero. Si è rifiutata di entrare nei dettagli.

lungomare principale

Il Montenegro, famoso per il suo pittoresco scenario montuoso e la costa frastagliata, vuole una revisione tanto attesa dei beni del paese, dalle ferrovie alle principali terre costiere, con l’obiettivo di venderne alcuni per aiutarlo a ripagare il debito pubblico.

“Abbiamo bisogno di una panoramica strategica del settore statale”, ha detto a Reuters il ministro delle finanze Milojko Spaich.

Le attività chiave del governo includono la società energetica EPCG, due importanti aeroporti, il principale porto marittimo di Bar e proprietà desiderabili per lo sviluppo turistico, tra cui Great Beach, 12 chilometri (sette miglia) di costa sabbiosa vicino al confine albanese, secondo l’economista montenegrino Zareja Begovic. .

Il paese possiede ancora diversi porti turistici e strutture navali dell’ex Jugoslavia nella pittoresca baia di Kotor. In passato, il governo ha venduto terreni offshore per sviluppare il turismo.

Spajic non ha fornito una stima di quanti soldi potrebbero essere raccolti dalle vendite di asset.

Nonostante ciò, è probabile che la privatizzazione da sola non sia sufficiente per ridurre significativamente l’onere del debito del Montenegro, secondo Diane Milovac dell’Agenzia di monitoraggio anti-trapianto del Montenegro.

Il Montenegro ha già concordato con la Cina di posticipare la prima rata del prestito di 60 milioni di euro, che ora è prevista per la fine del 2022. Il governo afferma che il ritardo è in linea con i ritardi nella costruzione di strade da parte dell’impresa immobiliare cinese CRBC.

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Spaich ha affermato che il Montenegro sta anche valutando l’utilizzo di un derivato finanziario per scambiare il prestito cinese con euro in dollari e abbassare il tasso di interesse allo 0,6% dal 2%.

Trovare una controparte disposta a stipulare un contratto del genere può essere difficile, secondo un funzionario di una banca commerciale internazionale in Montenegro.

“Questo governo può proteggersi, ma perché qualcuno dovrebbe dargli un tasso di interesse dal 2% in dollari USA allo 0,6% in euro?” Egli ha detto.

(1 dollaro = 0,8220 euro)

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