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Cosa cambierà lungo il percorso la corrente calda dell’Australia orientale?

La Pixar l’ha introdotto – e un particolare pesce pagliaccio – nel mondo.

Ma gli scienziati dicono che c’è ancora molto da imparare sulla corrente dell’Australia orientale (EAC).

L’EAC è come un fiume oceanico che scorre lungo la costa orientale dell’Australia, dalla Grande barriera corallina a Foreste di alghe al largo della Tasmania sudorientale.

Il torrente trasporta acque calde e poco nutrienti dal Mar dei Coralli alle fredde acque meridionali del Mar di Tasman, modificando gli ecosistemi lungo il percorso.

Ma l’EAC stesso potrebbe cambiare e questo potrebbe avere conseguenze disastrose per gli ecosistemi oceanici.

“Gli oceani sono il vero motore del clima”, ha detto Chris Chapman, capo scienziato del trekking al CSIRO.

“Più del 90 per cento del calore rilasciato nell’atmosfera dai gas serra è penetrato nell’oceano e questo non accade ovunque alla stessa velocità”.

Il Mar di Tasman, situato tra l’Australia e la Nuova Zelanda, è uno dei luoghi con il più rapido riscaldamento del pianeta e gli scienziati ritengono che l’EAC abbia qualcosa a che fare con questo.

Due donne sul ponte che tirano le funi
Due donne trainano attrezzature sul tetto di un camper, maggio 2021.(

CSIRO: Thomas More

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“Pensiamo che molto di questo riscaldamento che stiamo vedendo nel Mar di Tasman stia già accadendo perché la Comunità dell’Africa orientale si sta rafforzando ed è in grado di spostare più di queste acque calde verso sud in modo più efficace”, ha detto Chapman.

“Abbiamo davvero bisogno di affrontare ciò che sta accadendo ai nostri oceani, quanto velocemente sta accadendo e quali sono i suoi impatti sull’industria, sull’ambiente e sulla nostra pesca”.

Scienziati marini dell’Australian CSIRO hanno studiato il corso d’acqua utilizzando ormeggi in acque profonde, il primo dei quali è stato pubblicato nel 2012.

Raccolgono dati sulla sua velocità e intensità, nonché sulla temperatura dell’acqua, sulla salinità e sulla pressione.

Partendo da Hobart venerdì per il suo viaggio finale, la nave da ricerca CSIRO Investigator si dirigerà verso la costa orientale dell’Australia parcheggiata a nord di Brisbane, per recuperare e ridistribuire gli ormeggi.

“Quello che abbiamo visto è che questa corrente è molto forte. È più forte di quanto ci aspettassimo e ci sono periodi nel tardo inverno in cui vediamo enormi quantità di acqua calda che scorre nel sud”, ha detto.

Zooplancton
Lo zooplancton si trova in acque profonde al largo della costa del Far North Queensland, ma anche i tasmaniani possono aspettarsi di vederli.(

Queensland Brain Institute

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“Questo accade da tre anni su quattro e potrebbe avere implicazioni incredibilmente profonde per le industrie della pesca, dell’acquacoltura e del mare lungo la costa orientale.

“Questi eventi di inondazione di acqua calda possono essere più comuni e frequenti di quanto pensassimo in passato”.

A bordo della nave c’è Kylie Pitt, esperta di meduse della Griffith University.

La spedizione sarà utilizzata per raccogliere campioni di meduse da una parte dell’oceano dove “la biologia è davvero sconosciuta”, un’area al largo del Queensland sudorientale.

“È una regione in cui si trova in un periodo di transizione tra i tropici e le regioni temperate”, ha detto.

Una donna in camice bianco siede accanto a un microscopio
La professoressa Pitt afferma che la sua ricerca sulle meduse contribuirà a creare conoscenze di base sui loro movimenti futuri.(

CSIRO: Thomas More

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“ Quindi è davvero in prima linea su dove potremmo ottenere queste estensioni di gamma per le specie tropicali nelle regioni più temperate.

“Ci sono alcuni suggerimenti che alcune siano specie tropicali, e c’è un po ‘di preoccupazione che alcuni Irukandji molto pericolosi, potrebbero spostarsi a sud, ma abbiamo pochissimi dati o prove a sostegno di ciò”.

Ha detto che lo studio fornirà un’importante linea di base che aiuterà gli scienziati a monitorare i movimenti delle meduse in futuro.

Ma gli effetti del cambiamento climatico sulle meduse sono oggetto di accesi dibattiti.

“Alcune persone pensano che le meduse domineranno gli oceani del mondo”, ha detto Pitt.

“Non credo che sia così. Penso che ci siano alcune meduse che potrebbero essere un problema e diventare più abbondanti in alcuni luoghi, ma penso che ci siano alcuni tipi di meduse che potremmo perderci”.

La gente trascina un grande galleggiante arancione sulla poppa della nave
Le ancore in acque profonde verranno utilizzate per monitorare la velocità e l’intensità del flusso.(

CSIRO: Thomas More

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Ha detto che lo studio si concentrerà anche sul ruolo delle meduse come prede per altri animali, per capire le specie che le mangiano.

“La medusa è una parte molto importante dell’ecosistema marino”, ha detto.

“Formano fiori negli oceani del mondo da più di mezzo miliardo di anni.

“È uno degli animali più antichi del pianeta, e se perdiamo la medusa, avrà conseguenze per tutta una serie di altri animali che dipendono da essa”.

Ma non sono solo le meduse a muoversi verso sud.

“Alcuni dei pesci che troviamo regolarmente al largo di Sydney si trovano ora nelle acque della Tasmania”, ha detto il biologo marino Ian Suthers.

“A tutti piace catturare il dentice rosa e il kingfish dalla coda gialla, non li avete avuti 10 anni fa e dovete ringraziare il forte East Australian Stream per questo.”

Un uomo tiene grosse reti bianche dal lato della nave
Enormi reti verranno utilizzate per raccogliere i pesci larvali.(

CSIRO: Thomas More

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Il signor Suthers è a bordo per studiare la diversità dei pesci larvali attualmente, in particolare, l’area di deposizione delle uova appena scoperta al largo di Stradbroke Island, e campionerà dalla Tasmania al Queensland.

Ha detto che era importante capire come la comunità dell’Africa orientale stava cambiando la diversità dei pesci in modo che l’Australia potesse “provare” gli ecosistemi marini e la pesca in futuro.

“Uno dei modi in cui il cambiamento climatico sta influenzando [the EAC] Non solo il pesce cresce e richiede di più nell’ecosistema, ma abbassa anche queste larve e questo gasdotto sta crescendo più velocemente “.

Un piccolo pesce bianco in un barattolo
Gli scienziati vogliono sapere come l’EAC sta cambiando la diversità dei pesci larvali.(

CSIRO: Thomas More

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“Prima pensavamo che si sarebbero trasferiti, ora vediamo che sì, si sono trasferiti e sì, sono vivi e stanno iniziando a riprodursi”.

Ha detto che mentre il cambiamento climatico può sembrare cupo, ci sono alcune “buone notizie”, soprattutto per la Tasmania, dove le calde acque invernali aumentano la diversità.

Kingfish dalla coda gialla
Il kingfish dalla coda gialla è ora uno spettacolo popolare nelle acque meridionali.(

Chris Lewis

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“La Tasmania vedrà più zooplancton, più diversità e più pesci perché c’è più riproduzione”, ha detto.

Ma ciò andrà a scapito di quanto sta accadendo nel sud-est del Queensland ».

Ha detto che questi cambiamenti stanno avvenendo rapidamente.

Ha detto: “Sarà drammatico, ho sempre pensato che sarei stato serio quando ho visto accadere queste cose”.

“Non ho mai sognato di vedere nella mia carriera i cambiamenti che stanno avvenendo ora. È incredibile.

“L’evento è stato fortemente sottovalutato.”

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