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Big Tobacco è stato colto nel mentire dal Congresso. Ora è il turno dell’industria petrolifera, Mark Hertsgaard

A due settimane da oggi, Darren Woods dovrà affrontare un momento potenzialmente inevitabile prima del Congresso degli Stati Uniti.

In qualità di CEO di ExxonMobil, Woods ha guadagnato 15,6 milioni di dollari l’anno scorso per gestire la compagnia petrolifera privata più ricca e potente della storia. Ma i suoi profitti e la sua influenza saranno in gioco quando si presenterà davanti al Comitato della Camera per la supervisione e la riforma il 28 ottobre. La sua testimonianza potrebbe essere l’inizio della fine per il big del petrolio che sfugge alla responsabilità legale e finanziaria della crisi climatica.

Ad unirsi a Woods, supponendo che tutti partecipino senza essere costretti da mandati di comparizione, saranno i capi di altri tre giganti del petrolio: Michael Wirth di Chevron, David Lawler di BP e Gretchen Watkins di Shell. olio. Il Big Oil 4 sarà interrogato, chiamiamolo così, su quella che i membri del Congresso chiamano “una campagna di lunga durata a livello di settore per diffondere disinformazione sul ruolo dei combustibili fossili nel causare il riscaldamento globale”.

Per Big Oil 4 e i suoi consulenti di pubbliche relazioni, lo scenario da incubo è che il 28 ottobre annullerà la famigerata udienza del Congresso che ha fatto crollare le grandi compagnie del tabacco. Il 14 aprile 1994, gli amministratori delegati delle sette più grandi aziende produttrici di tabacco negli Stati Uniti si presentarono davanti al sottocomitato per l’energia e il commercio della Camera per la salute e l’ambiente, presieduto da Henry Waxman della California. Ogni funzionario ha ufficialmente testimoniato che, no, non pensavano che la nicotina creasse dipendenza.

CNN e C-Span hanno riportato in diretta, e il big tabacco è diventato uno zimbello nazionale – e un obiettivo legale – durante la notte. Una foto dei CEO Philip Morris, RJ Reynolds e delle loro controparti, con la mano destra alzata mentre prestano giuramento, è apparsa sulla prima pagina del New York Times il giorno successivo, portando a una maggiore copertura mediatica.

Ecco la parte che i principali leader petroliferi di oggi non vogliono vedere ripetutamente: cinque settimane dopo quell’udienza, la prima causa è stata intentata in quello che è diventato un torrente di cause che hanno portato a una sentenza da 206 miliardi di dollari contro le grandi compagnie del tabacco e a macchiare permanentemente il loro pubblico Immagine.

I paralleli con il big oil di oggi sono curiosi. “Hai causato la crisi sanitaria – la paghi” compensando gli stati per i costi aggiuntivi che il fumo ha imposto ai loro sistemi sanitari pubblici, ha affermato Mike Moore, il procuratore generale del Mississippi, che ha avviato il caso. Sostituisci “crisi sanitaria” con “crisi climatica” e hai lo stesso argomento che New York, Massachusetts, Minnesota e dozzine di altri governi statali e locali hanno fatto in cause pendenti contro le compagnie petrolifere.

Proprio come le aziende del tabacco hanno mentito per 40 anni sui pericoli del fumo, così anche le aziende del tabacco Le compagnie petrolifere hanno mentito per decenni Sui pericoli della combustione di combustibili fossili. Hanno visto arrivare la crisi climatica di oggi… I loro scienziati hanno ripetutamente avvertito CEO a riguardo – e hanno deciso di introdurlo.

Dati i rischi, è strano che i CEO di ExxonMobil, BP, Chevron e Shell non siano meglio conosciuti. Come tutti gli altri, portano il clima della Terra nel caos, ma la maggior parte di noi non conosce nemmeno i loro nomi. La conversazione sul clima di solito si concentra sui governi e sui politici che li gestiscono, mentre le aziende i cui prodotti stanno causando il problema – e gli amministratori delegati che addebitano somme astronomiche per farlo – rimangono sullo sfondo. Che è senza dubbio il modo in cui lo amano.

Quindi, ricordiamo i nomi dei Big Oil 4 – Darren Woods di ExxonMobil, Michael Wirth di Chevron, David Lawler di BP e Gretchen Watkins di Shell Oil – e prestiamo attenzione a ciò che dicono o non dicono, nell’ottobre 28 sessione.

Se siamo fortunati, C-Span e altre reti via cavo porteranno subito l’apparecchio acustico. Guardare Big Oil 4 attorcigliarsi per evitare il ripetersi del disastro di Big Tobacco sarebbe un intrattenimento rumoroso, per non parlare di una lezione preparatoria su come i funzionari eletti possono chiedere conto alle società non etiche.

Il grande orecchio del tabacco ha fatto la storia con una semplice domanda: pensi che la nicotina dia dipendenza? Ecco Big Oil Domanda 4: Ti scuserai, qui oggi, per decenni di mentite alla tua azienda sui cambiamenti climatici?

Questa storia è stata pubblicata come parte di Copertura climatica adesso, una collaborazione globale di agenzie di stampa che migliora la copertura della storia del clima. Mark Hertzgaard è CEO di Climate Now

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