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Uno studio mostra che la caffeina può aiutare le api a impollinare in modo più efficace

Uno studio ha scoperto che la caffeina nel caffè mattutino, che fa alzare molti esseri umani per la giornata, sembra iniettare nei bombi una dose simile di scopo, aiutandoli a impollinare in modo più efficace.

L’impatto della crisi climatica, della perdita di habitat e dell’uso di pesticidi ha messo a dura prova le popolazioni di impollinatori selvatici, tra cui api, falene, vespe, farfalle, scarafaggi e uccelli. Di conseguenza, alcuni frutticoltori hanno fatto ricorso a “impollinatori gestiti” come le colonie di api commerciali per impollinare le loro colture.

Ma questi utili aiutanti non sono così efficaci come vorrebbero gli agricoltori – alcuni non lasciano il nido, mentre altri sono facilmente dispersi da altre piante nelle vicinanze – il che significa che il raccolto non è completamente curato.

Lo studio è stato progettato per valutare se le api possono essere preparate a colpire odori specifici.

Per fare questo, i ricercatori hanno creato una speciale miscela di caffeina, zucchero e un profumo specifico di “fiore bersaglio” (il profumo dei fiori di fragola) che volevano che le loro api trovassero e lo hanno trasmesso attraverso il nido.

Le api sono state quindi rilasciate in un laboratorio dove i fiori robotici sono stati inzuppati nel profumo mirato o nei tenui toni acidi del linalolo, un composto che non si trova nei fiori di fragola. Ha detto l’autore dello studio, la dottoressa Sarah Arnold del Natural Resources Institute dell’Università di Greenwich.

Gli autori hanno affermato che le api addestrate all’uso della miscela di caffeina erano più interessate ai fiori bersaglio con un profumo di fragola che ai fiori distraenti, aggiungendo che l’esperimento non sembrava essere tossico perché non vi era alcun effetto sulla durata della vita delle api. .

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Lo studio è stato finanziato dal Biotechnology and Biological Sciences Research Council, Biobest (fornitore di bombi per le aziende frutticole) e Berry Gardens (gruppo di produzione e commercializzazione dei frutticoltori).

Precedenti ricerche progettate per cambiare il comportamento delle api hanno coinvolto l’applicazione della caffeina direttamente sui fiori per attirarli, il che non è molto pratico.

Arnold ha affermato che questa esperienza, tuttavia, potrebbe essere un buon inizio per rendere più facile per gli agricoltori garantire l’impollinazione dei loro raccolti. “In una situazione sul campo … le api dovranno affrontare diverse condizioni meteorologiche, dovranno volare e altre sfide”, ha avvertito, osservando che sarebbe necessaria una prova sul campo di successo prima che questo approccio possa essere utilizzato nel mondo reale .

Ha aggiunto che se i risultati fossero replicati, tutti ne trarrebbero beneficio. “Gli agricoltori stanno ottenendo un miglior rapporto qualità-prezzo dalle loro api commerciali e le api selvatiche avranno probabilmente meno concorrenza per le loro risorse alimentari naturali. E come consumatori, speriamo di ottenere anche più frutta”.