Un segreto pungente: la ricerca rivela come il veleno delle larve australiane può essere utilizzato nei medicinali | Notizie dall’Australia

Una nuova analisi ha scoperto che un veleno di bruco indigeno australiano contiene composti che possono essere utilizzati in medicina e nel controllo dei parassiti.

bruchi della falena maculata, che si trova comunemente nell’Australia orientale, contiene un veleno composto composto da 151 centimetri separati, secondo nuova ricerca Pubblicato sulla rivista PNAS.

Il dottor Andrew Walker dell’Università del Queensland, primo autore dello studio, ha spiegato che il bruco ha grappoli di spine appuntite e pungenti che appaiono quando viene turbato.

“Lei rimuove le sue spine quando non pensa di averne bisogno”, ha detto. “Pensiamo che questo conservi anche il veleno.

“Se ne urti leggermente uno, otterrai tossine molto evidenti”, ha detto Walker. Le spine della larva iniettano veleno liquido in tutto ciò che tocca, provocando un dolore acuto o bruciante simile a una puntura d’ape.

il nome scientifico della larva, Colpo DoratiferoSignifica “portatore dei doni delle ferite”.

Delle 151 tossine identificate di particolare interesse, erano tutte costituite da peptidi, un composto chiamato cecropina, che uccide batteri e parassiti distruggendo le membrane cellulari.

Gli scienziati hanno anche scoperto che è il principale composto responsabile del dolore causato dal veleno dei bruchi. Sono in corso ricerche per vedere se il composto, presente anche nei bruchi non velenosi, può essere utilizzato per le sue proprietà antimicrobiche.

Un altro peptide nel veleno, noto come DV33, è stato in grado di prevenire la crescita del verme del barbiere, un comune parassita trovato nelle pecore. Il composto non sembra avere effetti dannosi sulle cellule dei mammiferi, quindi può essere utilizzato in agricoltura.

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“Ha una struttura molecolare… molto simile a molte di veleno di ragno “I peptidi che sappiamo sono molto utili nel trattamento delle malattie”, ha detto Walker.

Si pensa che le spine del bruco velenoso si siano evolute come difesa contro la predazione da parte di uccelli e altri animali.

“I burberi sono in realtà solo piccole macchine per mangiare, quindi sono deboli sacchi di grassi e proteine ​​​​molto nutrienti”, ha detto Walker.

Le larve della falena maculata hanno colori di avvertimento brillanti per pubblicizzare il loro veleno ai predatori: di solito sono verdi, rosse o marroni.

In precedenza si pensava che le tossine che gli animali usano come difesa contro i predatori fossero di semplice composizione, ha detto Walker.

“Non ci aspettavamo di trovare così tante specie diverse [of peptides]. “

La funzione di molti dei composti identificati nel veleno rimane poco chiara. “Sappiamo che hanno queste strutture che indicano che possono interagire con il sistema nervoso o con altri componenti”, ha detto Walker.

I ricercatori sperano di testare gli effetti di alcune delle tossine identificate su scala più ampia.

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