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Un progetto di scienza dei cittadini collega il cambiamento climatico alla qualità dell’aria nelle scuole

Il cambiamento climatico è uno dei maggiori problemi del 21° secolo, una crisi che influenza il destino del mondo intero e il nostro posto in esso. Il riscaldamento globale distruggerà gli ecosistemi, inonderà le città e porterà a indicibili sofferenze e morte per le persone in tutto il mondo. Parte della sfida nell’affrontare il cambiamento climatico è aiutare le persone a comprenderne gli impatti complessi.

In The Physics Teacher, co-pubblicato da AIP Publishing e dall’American Association of Physics Teachers, i ricercatori della Fordham University hanno collaborato con scuole medie e superiori del Bronx e di Manhattan in un progetto di scienza dei cittadini per raccogliere dati sulla qualità dell’aria in tempo reale. Il loro progetto, il sensore Fordham Environmental Regional Healthy Air (CLEAN AIR), cerca di migliorare i dati sulla qualità dell’aria educando al tempo stesso la comunità sugli impatti dei cambiamenti climatici.

I ricercatori hanno fornito agli studenti sensori commerciali della qualità dell’aria e kit per costruirne di propri, che raccoglievano misurazioni dell’inquinamento dell’aria interna ed esterna nelle loro scuole. Nel processo, questi studenti hanno appreso uno degli impatti più urgenti del cambiamento climatico.

“Abbiamo identificato l’asma, in particolare l’asma infantile, come una preoccupazione significativa tra i membri della comunità del Bronx”. ha detto l'autore Stephen Holer. “Le malattie respiratorie come l'asma hanno un forte rapporto con la qualità dell'aria, che è influenzata negativamente dai cambiamenti climatici. Questo è diventato il punto focale del progetto: educare la comunità del Bronx sui cambiamenti climatici attraverso gli impatti negativi della qualità dell'aria che li colpisce negativamente su un quotidianamente.”

Grazie ai sensori della qualità dell'aria e ai dati da essi prodotti, gli studenti sono stati in grado di tracciare collegamenti tra la qualità dell'aria e la salute del loro pianeta.

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“Nel giugno 2023, gli studenti hanno assistito a una foschia arancione sulla città di New York a causa dei diffusi incendi nel Canada orientale, che erano il risultato di un clima caldo,“Ha detto Holler. “Ciò ha fornito un’esperienza diretta della relazione tra il cambiamento climatico e l’aria che respirano”.

I dati raccolti grazie a FRESH Air hanno rivelato molto più che solo gli impatti del cambiamento climatico. Questo studio ha anche evidenziato le disparità tra le scuole nelle comunità a basso e ad alto reddito.

“Collaborando con scuole e organizzazioni comunitarie, stiamo ottenendo un quadro della distribuzione non uniforme dell’inquinamento”. Holler ha detto. “In alcune località, la qualità dell’aria interna segue da vicino la qualità dell’aria esterna, indicando che alcune scuole “perdono” e non filtrano il particolato, esponendo gli studenti e il personale al rischio di malattie respiratorie e cardiovascolari”.

In definitiva, i ricercatori della Fordham sperano di ispirare più studenti a sviluppare un interesse per la scienza.

“L’aspetto scientifico del progetto consente agli studenti e alle comunità di sentirsi parte di un’impresa scientifica e ha un impatto diretto sulle loro vite”,“Ha detto Holler. “Molte persone non capiscono che il processo scientifico è essenzialmente un'esperienza condivisa. Come dice uno dei miei colleghi: 'La scienza è qualcosa che facciamo tutti insieme.'”

Articolo “Progetto Aria Pulita: un progetto di coinvolgimento della comunità su salute e clima” Scritto da Stephen Holler, Usha Sankar, Mark MacNeill, Melanie Knotts e Jarred Jack. Appare in The Physics Teacher il 4 gennaio 2024 (DOI: 10.1119/5.0136945) ed è possibile accedervi all'indirizzo https://doi.org/10.1119/5.0136945.

fonte: https://www.aip.org/

Orsina Fiorentini
Orsina Fiorentini
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