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L’agenzia governativa indiana ha speso milioni per promuovere gli slogan elettorali del BJP | Novità sulle elezioni indiane 2024

Mumbai, India – A novembre, quando la campagna elettorale indiana cominciava a prendere forma, una frase coniata dal partito Bharatiya Janata del primo ministro Narendra Modi ha iniziato a guadagnare maggiore attenzione.

La Modi Ki Assurance (Modi Assurance) è stata presentata dal partito al potere come una promessa personale del popolare primo ministro agli elettori indiani, mentre il BJP ha cercato di creare contraddizione con la coalizione apparentemente mista di partiti di opposizione che protestavano contro di essa. Il BJP ha lanciato annunci su Google con questo slogan nella terza settimana di novembre.

Ma più o meno nello stesso periodo, un’altra organizzazione ha iniziato a versare milioni di rupie in una campagna quasi identica: “Garanzia Modi Sarkar Ki” (Garanzia Modi Governo). I video di quella campagna, che durerà diversi mesi, spesso si riferiscono semplicemente alla “Garanzia Modi”.

In uno di questi annuncioandato in onda il 23 febbraio, un attore che interpreta un giovane imprenditore rassicura un padre apprensivo sulla scelta professionale di suo figlio dicendogli: “Papà, Modi ha promesso che farà dell’India uno dei posti con il più alto livello numero di startup operative”. Sistema Unicorn Infine, afferma con sicurezza che “con la garanzia di Modi, ogni startup inizierà in India”.

Solo che questi annunci non provenivano dal BJP. È stato pagato dai contribuenti indiani e faceva parte di una campagna lanciata dall’agenzia pubblicitaria del governo indiano, il Central Bureau of Communications (CBC). Almeno un’altra campagna, con diversi annunci pubblicati a marzo, ha ripreso la formulazione e l’aspetto degli slogan elettorali del BJP.

Il 22 marzo, il più grande partito di opposizione del paese, l’Indian National Congress, ha presentato una denuncia alla Commissione elettorale indiana (ECI) – l’organo costituzionale che supervisiona le elezioni del paese – sostenendo che queste pubblicità della CBC violano le regole elettorali abusando… Fondi pubblici per le elezioni. Campagna del partito al potere.

Ora, un’indagine di Al Jazeera rivela la spesa della CBC in pubblicità governative che sembrano imitare il messaggio elettorale del BJP, il che, secondo i critici, solleva interrogativi sulla capacità delle istituzioni apartitiche di garantire condizioni di parità nelle elezioni. .

L’agenzia governativa per le comunicazioni ha speso quasi 387 milioni di rupie (4,65 milioni di dollari) in Google Ads in poco meno di quattro mesi, da quando ha iniziato a fare pubblicità regolarmente sulla piattaforma online a novembre, fino al 15 marzo, quando ha lanciato il suo ultimo annuncio. Il 15 marzo sono state annunciate ufficialmente le elezioni nazionali in India. Da quel momento in poi agli enti governativi fu vietato pubblicare qualsiasi annuncio pubblicitario.

Infatti, durante questi 113 giorni, la CBC è stata la persona che ha investito di più in pubblicità politiche su Google in India, mentre il BJP è arrivato al secondo posto con 314 milioni di rupie (3,7 milioni di dollari). La spesa della CBC in questo periodo è stata del 41% in più rispetto ai 275 milioni di rupie (3,3 milioni di dollari) spesi dal principale partito di opposizione del Congresso in quasi sei anni – tra giugno 2018 e il 15 marzo 2024 – secondo i dati di Google Ads Transparency nel periodo. .

Molti degli spot della CBC facevano parte di campagne che contenevano slogan che secondo gli attivisti indipendenti per la trasparenza elettorale e l’opposizione sono troppo vicini al messaggio promozionale del BJP.

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I partiti di opposizione accusano da tempo il BJP, sotto Modi, di trasformare organi governativi apparentemente neutrali in estensioni del proprio apparato – un’accusa che il BJP ha negato.

Per Akshay Marathe, portavoce del partito Aam Aadmi Party (AAP), che governa la capitale, Nuova Delhi, e fa parte dell’opposizione guidata dal Congresso All India Alliance, la controversa spesa pubblicitaria della CBC rientra in questo schema.

“Modi assicura che solo lui eserciterà qualsiasi potere in India”, ha detto Marathe.

Al Jazeera ha richiesto risposte al direttore generale della CBC Dhirendra Ojha e ad altri due direttori generali, Rajesh Kumar Jha e Ajay Agrawal, riguardo alle accuse contro l’organizzazione, il 10 maggio, ma non hanno risposto.

“Portare gli abusi a nuovi livelli”

All’inizio di marzo, Lalu Prasad Yadav, il veterano leader dell’opposizione, ha deriso il primo ministro indiano perché non aveva famiglia: Modi ha lasciato la moglie quando era più giovane e non aveva figli.

In risposta, i leader del BJP hanno cambiato i loro profili sui social media, aggiungendo “famiglia Modi” accanto ai loro nomi.

Come per “Modi ki warranty”, CBC ha pubblicato annunci con temi simili su YouTube e Google Ads, promuovendo la campagna “Modi ka parivar”. Questi sono alcuni degli annunci singoli più costosi dell’agenzia fino ad oggi.

In una pubblicità pubblicata il 9 marzo, Modi è stato visto celebrare Diwali con le forze armate. I familiari di un soldato scomparso, a cui mancano il figlio, il marito e il padre, affermano che Modi celebra Diwali con i soldati perché fa parte della loro famiglia. “Siamo tutti la famiglia Modi”, hanno dichiarato. Per lo spot, che è durato cinque giorni per raggiungere tra i 6 e i 7 milioni di persone, l’agenzia governativa ha speso circa 550.000 rupie (6.600 dollari), uno dei suoi spot più costosi.

Nella sua denuncia alla Commissione elettorale, il Congresso ha anche accusato il governo Modi di politicizzare le forze armate del Paese.

Poi, ad aprile, una settimana prima della prima fase delle elezioni di massa in India, il Bharatiya Janata Party ha pubblicato il suo manifesto elettorale, contenente un’immagine di Modi, i colori zafferano del partito e lo slogan “Modi per garantire”, tutti elementi utilizzati nella CBC. programma finanziato dal settore pubblico. annunci.

Per essere chiari, gli esperti di trasparenza e gli ex funzionari elettorali affermano che i partiti al potere cercano da tempo di utilizzare le infrastrutture pubbliche nelle loro campagne elettorali. Nel giugno 1975, l’allora primo ministro indiano Indira Gandhi fu rimossa dall’incarico dopo che un tribunale la dichiarò colpevole di aver utilizzato gli strumenti governativi nella sua campagna elettorale.

“Questo governo non ha inventato l’uso improprio dei fondi pubblici per pubblicità autopromozionali”, ha affermato Vipul Mudgal, amministratore delegato di Common Cause, un’organizzazione di controllo della società civile con sede a Nuova Delhi, la cui petizione alla Corte Suprema ha annullato la decisione. Dal controverso piano di bond elettorali del governo Modi nel febbraio 2024.

“Gli annunci pubblicitari del governo che promuovono il loro lavoro, i loro piani e i loro programmi sono stati una pratica comune fin dall’indipendenza”, ha detto ad Al Jazeera Abdullah Kutty, vicepresidente nazionale del Bharatiya Janata Party.

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Nel 2003 e di nuovo nel 2022, Common Cause ha presentato petizioni alla Corte Suprema chiedendo una regolamentazione più rigorosa delle pubblicità governative che si trasformano in campagne promozionali per il partito al governo.

Nel 2015, la Corte Suprema ha stabilito delle linee guida affermando che la pubblicità governativa non dovrebbe promuovere interessi politici e dovrebbe essere collegata alle responsabilità del governo.

Ma quasi un decennio dopo, la sfida è cresciuta, dicono gli attivisti per la trasparenza.

La Commissione elettorale chiede da tempo che le pubblicità governative con “connotazioni politiche” siano rese “illegali per almeno sei mesi prima delle elezioni per mantenere lo standard”, ha affermato SY Qureshi, ex commissario capo elettorale che ha supervisionato le elezioni indiane tra il 2010 e il 2012. “Pece.”

“Ma un governo dopo l’altro ha ignorato questa proposta”, ha detto Al-Quraishi.

Mudgal di Common Cause ha affermato che mentre tutti i partiti politici al potere hanno sfruttato le risorse del governo nelle campagne elettorali, “questo governo è responsabile di aver alzato la posta, portando l’abuso a nuovi livelli”.

Più soldi, più libertà di fare pubblicità

Nel maggio 2023, circa un anno prima dell’inizio delle elezioni del 2024 in India, il governo Modi ha emesso un ordine esecutivo per aumentare il budget della Indian Broadcasting Corporation del 275%, da 2 miliardi di rupie (24 milioni di dollari) a circa 7,5 miliardi di rupie (90 milioni di dollari).

Ciò richiede che i ministeri e i dipartimenti governativi destinino il 40% dei loro budget pubblicitari e promozionali alla CBC, espandendo significativamente le risorse dell’agenzia in un anno elettorale.

Sulla piattaforma dei social media

Ma Kutty del BJP ha detto che l’aumento del budget promozionale del governo è solo in linea con la crescita economica del paese. “L’India è un paese in via di sviluppo e si prevede che la sua dotazione di bilancio aumenterà naturalmente”.

Tuttavia, quel budget gonfio necessitava di un’altra modifica alle regole per consentire alla Canadian Broadcasting Corporation di spendere online.

Questo cambiamento è avvenuto nel novembre 2023, quando il governo ha adottato una nuova politica sulla pubblicità digitale, che ha consentito alla Canadian Broadcasting Corporation – che fino ad allora poteva fare pubblicità solo sui media tradizionali come giornali, televisione, radio e pubblicità esterna – di pubblicare annunci su piattaforme digitali. come Google. . Nel giro di pochi giorni, l’organizzazione ha iniziato a inondare Google con gli annunci “Daman Modi Sarkar Ki”.

Anche se la spesa pubblicitaria di 4,65 milioni di dollari della CBC per gli annunci Google impallidisce in confronto alla spesa pubblicitaria totale di 30 miliardi di rupie (360 milioni di dollari) sui media nei quattro anni tra il 2018-19 e il 2022-23, riflette un aumento più ampio della spesa politica digitale. in India. Elezioni del 2024.

Prima delle elezioni generali del 2019 in India, dal 1 novembre 2018 al 15 marzo 2019, la spesa totale per gli annunci politici di Google era di 11,77 milioni di rupie (140.000 dollari), di cui oltre il 99% è stato speso dal Bharatiya Janata Party.

Nello stesso periodo che ha preceduto le attuali elezioni, tra il 1° novembre 2023 e il 15 marzo 2024, la spesa totale per la pubblicità politica ha raggiunto quasi 1,3 miliardi di rupie (15,9 milioni di dollari), più di 100 volte la cifra del 2019.

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Il sondaggio di Google News Initiative 2023 e Kantar ha mostrato che il 93% degli utenti hindi accede alle notizie tramite YouTube. Circa l’80% degli utenti Internet indiani idonei al voto consumano contenuti tramite YouTube, rendendolo una delle piattaforme multimediali più influenti in India. Oltre il 90% della spesa pubblicitaria della CBC su Google riguardava i video.

Gli esperti affermano che l’impennata della spesa per le promozioni di Google mette in luce anche le debolezze del meccanismo normativo indiano per la supervisione della spesa pubblica sulla pubblicità politica.

I pericoli di una “maggioranza bruta”

Un’ordinanza della Corte Suprema del 2015 che vietava la palese partigianeria politica nella pubblicità governativa ha portato alla creazione della Commissione per il contenuto normativo della pubblicità governativa (CCRGA), incaricata di monitorare tutta la pubblicità finanziata con fondi pubblici.

Ma i membri del comitato sono nominati dallo stesso governo i cui annunci dovrebbero essere esaminati. Ha solo l’autorità di raccomandare proposte pubblicitarie al Ministero indiano dell’Informazione e della Radiodiffusione, che fa capo alla Canadian Broadcasting Corporation.

Fin dalla sua istituzione nel 2016, le azioni del CCRGA hanno preso di mira principalmente il governo del partito Aam Aadmi di Nuova Delhi, che anche la Corte Suprema ha criticato per il suo budget pubblicitario gonfiato.

Allo stesso tempo, una volta annunciate le elezioni, la Commissione elettorale ha la responsabilità di garantire che vengano seguite le regole della campagna elettorale. I partiti di opposizione hanno più volte criticato il Poll Committee, accusandolo di parzialità a favore del Bharatiya Janata Party. Il portavoce dell’AAP Marathe e il leader senior del Congresso Prithviraj Chavan hanno detto ad Al Jazeera di avere poche speranze che la Commissione elettorale agisca in seguito alle denunce contro la SBC.

Qureshi, l’ex commissario capo elettorale, ha affermato che mentre la Commissione elettorale deve agire contro tutte le denunce, il suo mandato sulla spesa elettorale è iniziato solo il 15 marzo, quando le date di voto sono state annunciate in sette fasi. La CBC non ha fatto un annuncio dal 15 marzo.

Il BJP ha respinto le affermazioni dell’opposizione secondo cui la macchina elettorale indiana – da istituzioni come la Commissione elettorale alle macchine per il voto elettronico – è parziale o manipolata per aiutare il partito di Modi a vincere. Il partito al governo indiano sottolinea che l’opposizione ha vinto diverse elezioni legislative statali con lo stesso meccanismo.

Tuttavia, Niranjan Sahoo, esperto di riforme di finanza politica presso la Observer Research Foundation, ha affermato che le istituzioni di responsabilità nel sistema parlamentare indiano di solito se la passano meglio “quando il governo al potere non ha una maggioranza qualificata e deve fare affidamento su partner di coalizione”.

Il governo Modi detiene la maggioranza più ampia di qualsiasi governo degli ultimi 35 anni.

Italo D'Amore
Italo D'Amore
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