La NASA è alla ricerca di proposte per far progredire la conoscenza relativa al cambiamento climatico

Il 7 maggio 2024, la NASA ha annunciato la selezione di quattro proposte di studio concettuale per missioni a beneficio dell’umanità attraverso lo studio delle scienze della Terra. La maggior parte di ciò che sappiamo sulla Terra è stato raccolto da 60 anni di osservazioni della NASA dallo spazio, come questa immagine del nostro pianeta natale visto come un mosaico di dati dal MODIS (Moderate Risoluzione Imaging Spectroradiometer).

Crediti: NASA

La NASA ha selezionato quattro proposte di studio concettuale di missione per aiutarci a comprendere meglio le principali aree di interesse della scienza della Terra a beneficio di tutti, inclusi i gas serra, lo strato di ozono, le correnti oceaniche superficiali e i cambiamenti nel ghiaccio e nei ghiacciai in tutto il mondo.

Queste quattro indagini fanno parte del programma New Earth System Explorers dell’agenzia, che conduce missioni scientifiche spaziali guidate da ricercatori principali come raccomandato dalle Accademie nazionali di scienze, ingegneria e medicina. Indagine decennale 2017 Scienze della Terra e applicazioni dallo spazio. Il programma è progettato per consentire alle indagini scientifiche di alta qualità del sistema Terra di concentrarsi su obiettivi chiave predefiniti. Per questa serie di missioni, la NASA dà priorità ai gas serra come uno degli obiettivi osservabili.

“Le proposte rappresentano un altro esempio dell’approccio globale della NASA allo studio del nostro pianeta natale”, ha affermato Nikki Fox, amministratore associato del Science Mission Directorate presso la sede della NASA a Washington. “Mentre continuiamo ad affrontare i cambiamenti climatici e il loro impatto sulle persone e sul nostro ambiente, la necessità di dati e ricerca scientifica non potrebbe essere maggiore. Queste proposte ci aiuteranno a prepararci meglio per le sfide che affrontiamo oggi e domani.”

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Come primo passo di un processo di selezione in due fasi, ciascuna di queste proposte riceverà 5 milioni di dollari per condurre uno studio sul concetto di missione della durata di un anno. Dopo il periodo di studio, la NASA selezionerà due proposte per procedere con il lancio con date di preparazione previste nel 2030 e nel 2032. Il costo totale massimo della missione è di 310 milioni di dollari per ciascuna sonda selezionata, esclusi il razzo e l’accesso allo spazio, che sarà fornito dalla NASA.

La maggior parte di ciò che sappiamo sui cambiamenti del nostro pianeta deriva da oltre 60 anni di osservazioni della Terra da parte della NASA. La NASA ha attualmente più di venti satelliti e strumenti per l’osservazione della Terra in orbita. Le missioni selezionate alla fine da questa serie di proposte daranno il loro contributo unico a questo grande osservatorio della Terra, lavorando insieme per fornire strati di informazioni complementari sugli oceani, la terra, il ghiaccio e l’atmosfera della Terra.

Le quattro proposte selezionate per gli studi concettuali sono:

  • Risposta strato-troposferica utilizzando il Vertically Resolved Infrared Explorer (STRIVE)

    Questa missione fornirà misurazioni giornaliere quasi globali e ad alta risoluzione della temperatura e di una varietà di elementi atmosferici e proprietà degli aerosol dall’alta troposfera alla mesosfera, a una densità spaziale molto più elevata rispetto a qualsiasi missione precedente. Misurerà inoltre i profili verticali dell’ozono e i gas traccia necessari per monitorare e comprendere il ripristino dello strato di ozono, un altro obiettivo specifico del Dipartimento di Scienze della Terra della NASA. Questa proposta è guidata da Liat Geigel dell’Università di Washington a Seattle.

  • Dinamica degli oceani e scambio superficie-atmosfera (ODYSEA)

    Questo satellite misurerà simultaneamente le correnti e i venti superficiali dell’oceano per migliorare la nostra comprensione delle interazioni aria-mare e dei processi delle correnti superficiali che influenzano il tempo, il clima, gli ecosistemi marini e il benessere umano. L’obiettivo è fornire dati aggiornati sui venti oceanici in meno di tre ore e dati sulle correnti oceaniche in meno di sei ore. Questa proposta è guidata da Sarah Gill dell’Università della California, San Diego.

  • Esploratore geodetico delle dinamiche della Terra (EDGE)

    Questa missione monitorerà la struttura 3D degli ecosistemi terrestri e la topografia superficiale dei ghiacciai, delle calotte glaciali e del ghiaccio marino mentre cambiano in risposta al clima e all’attività umana. La missione fornirà una continuazione di tali misurazioni attualmente effettuate dallo spazio da ICESat-2 e GEDI (Global Ecosystem Dynamics Investigation). Questa proposta è guidata da Helen Amanda Fricker dell’Università della California, San Diego.

  • Indagine sul carbonio (Carbonio-I)

    Questa ricerca consentirà misurazioni simultanee e multi-specie dei gas serra critici e potenzialmente quantificherà l’etano, il che potrebbe aiutare a studiare i processi che portano alle emissioni naturali e antropogeniche. La missione fornirà una risoluzione spaziale e una copertura globale senza precedenti che ci aiuteranno a comprendere meglio il ciclo del carbonio e il bilancio globale del metano. Questa proposta è guidata da Christian Frankenberg del California Institute of Technology di Pasadena.

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